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Escala de tiempo geológico lunar

La escala de tiempo geológico lunar separa de forma muy conveniente la historia de la Luna en seis períodos. Para delimitar cada uno de estos períodos se han tomado como referencia grandes impactos de cuerpos provenientes del espacio que modificaron la superficie lunar, cambios significativos a lo largo del tiempo de la morfología o forma de los cráteres, así como la distribución espacio-temporal de la superposición de cráteres en las unidades geológicas.

El Prenectárico comienza hace 4533 millones de años, la edad estimada de nuestro satélite natural, culminando hace 3900 millones de años con un gran colisión que formó el Mare Nectaris, una oscura y extensa planicie basáltica de 333 km de extensión.

El período Nectárico comienza con la colisión que formó el Mare Nectaris finalizando con la que formó el Mare Imbrium, uno de los últimos grandes mares lunares que fueron creados por estos violentos eventos, con una extensión de 1120 km, hace unos 3850 millones de años.

El Ímbrico Inferior abarca el intervalo de tiempo comprendido entre 3850 y 3800 millones de años en el pasado, superponiéndose con el final del llamado bombardeo intenso tardío, una etapa muy agitada en la historia de nuestro Sistema Solar en la que planetas y la Luna fueron blanco de frecuentes choques de cuerpos procedentes del espacio.
Le sigue el Ímbrico Superior en la etapa comprendida entre 3800 y 3200 millones de años atrás; en este lapso de tiempo, el manto parcialmente derretido, situado entre la corteza y el núcleo, rellena las cuencas lunares con roca basáltica. La gran parte de las muestras lunares traídas a la Tierra proceden de este período geológico.

El período Ímbrico Inferior y Superior dan paso al Eratosteniano, el más extenso en la escala geológica lunar, comenzando hace unos 3200 millones de años y finalizando hace 1100 millones de años aproximadamente. El comienzo de este período está marcado por la formación del llamado cráter Eratóstenes de 59 km de diámetro y de gran profundidad. Los flujos de lava mas recientes identificados a partir de imágenes orbitales, se ubican cerca del final de este período, aunque fue una etapa en la que el masivo vulcanismo basáltico disminuyó llegando a cesar por completo por largos lapsos de tiempo.

Hace aproximadamente 1100 millones de años, una gran colisión sobre nuestra Luna, produjo el cráter Copérnico, una gran depresión de 93 km de diámetro y 3,8 km de profundidad, determinando el inicio del período Coperniciano el cual se extiende hasta nuestros días.

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