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La Galaxia Enana del Can Mayor y su inevitable destino

La Galaxia Enana del Can Mayor es la mas cercana a nuestra Vía Láctea. Situada en dirección de la constelación Canis Mayor, se distancia respecto a nosotros unos 25 mil años luz y unos 42 mil años luz del centro de nuestra galaxia.

Clasificada como irregular, está compuesta por unas 1000 millones de estrellas de las cuales un elevado porcentaje son gigantes rojas; un tipo de estrellas evolucionadas con menos de 8 masas solares que han abandonado la secuencia principal tras agotar el hidrógeno en su núcleo, habiendo incrementado significativamente su tamaño y descendido su temperatura.

Al encontrarse detrás del plano galáctico, una región con un elevada concentración de polvo, gas y estrellas, su detección no fue posible hasta el año 2003 por un grupo internacional de astrónomos australianos, franceses, italianos y británicos. Los científicos se encontraban en colaboración del análisis de los datos de un estudio completo del cielo en el espectro infrarrojo; la clave fue la detección de una inusual concentración de estrellas gigantes rojas de tipo M en una región ubicada hacia la constelación de Canis Mayor.

Se cree que la pequeña galaxia se encuentra destruyéndose a causa del campo gravitatorio de la Vía Láctea; las fuerzas de marea han provocado que un filamento de estrellas forme una estructura anular que orbita nuestra espiral, así como un extrema degradación del cuerpo principal de la galaxia satélite. Al igual que otras pequeñas galaxias que orbitan la Vía Láctea, se estima que finalmente luego de millones de años, estas pequeños universos islas terminen siendo engullidos por nuestra gran espiral, un proceso natural denominado canibalismo galáctico, que a través de miles de millones de años ha sido la causa del crecimiento de nuestra galaxia anfitriona.
 
La Galaxia Enana Elíptica de Sagitario es la que le sigue en proximidad a nosotros, ubicada en la constelación del mismo nombre, posee un diámetro de unos 10 mil años luz, situada a 70 mil años luz respecto al Sistema Solar y a unos 50 mil años luz del centro galáctico, en órbita polar (por encima de los polos)

La ilustración muestra la posición de la Galaxia del Can Mayor respecto al Sistema Solar y su flujo de material.

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