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TIERRA Llamando a Philae

      

Ilustración artística de la sonda Philae de la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/ATG medialab. 

      Científicos  inician  la última maniobra posible para contactar con el laboratorio robótico que cayó hace más de un año sobre la superficie de un cometa que viaja por nuestro Sistema Solar. La sonda Philae, que forma parte de la misión Rosetta de la ESA, ha producido resultados científicos espectaculares desde su accidentado aterrizaje sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en noviembre de 2014.

     Han pasado seis meses desde que los ingenieros de control de la misión del Centro Aeroespacial Alemán de Darmstad han estado en comunicación con Philae y las probabilidades de reestablecer contacto disminuyen rápidamente a medida que la sonda, que se alimenta de energía solar, se aleja del Sol. "El último signo claro de vida de Philae fue recibido el 9 de julio de 2015", señala la Agencia Espacial Alemana en un comunicado. "Desde entonces ha permanecido en silencio".

      Los científicos han enviado una orden al robot para que gire su giróscopo, inicialmente utilizado para estabilizar la sonda cuando aterrizó. La esperanza es que con esto se consiga "agitarla para limpiar el polvo de sus paneles solares y alinearla mejor con el Sol", explicó el responsable técnico del proyecto, Koen Geurts. También es posible, sin embargo, que la orden (enviada a través de la nave Rosetta que se encuentra en órbita alrededor del cometa) nunca llegue hasta Philae. Pero añade se continuarán realizando más intentos.

"Es un movimiento claramente desesperado", comenta Philippe Gaudon de la Agencia Espacial Francesa. "Es muy poco probable que el robot vuelva a funcionar de nuevo". Los responsables de la misión piensan que uno de los dos transmisores de radio de la sonda y uno de sus dos receptores ha fallado.

       Sin embargo aún hay oportunidad  para establecer contacto con Philae por lo que se continuará trabajando en contactar hasta  finales de enero, cuando el cometa y su sonda compañera alcancen los 300 millones de kilómetros de distancia al Sol. Entonces la temperatura probablemente caerá por debajo de los -51 ºC, el límite por debajo del cual Philae ya no puede funcionar.
   
    La misión de Philae ha sido muy valiosa, dentro de sus logros  destacan el haber  encontrado abundantes  moléculas orgánicas complejas, incluyendo cuatro nunca antes detectadas en un cometa.

      Los científicos esperan que Philae de respuesta a los mensajes y se logre continuar  avanzado en lo que representa un desafío dentro de  una de las misiones  espaciales de la Agencia Espacial internacional.







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