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SÚPER-TIERRA ....A la vista





      Por primera vez, los astrónomos lograron  analizar la atmósfera de un exoplaneta en la clase conocida como súper-Tierras. Nombre que han adquirido debido a que  tienen una masa mayor que la de la Tierra, pero aún son mucho más pequeños que los gigantes gaseosos del Sistema Solar.

 Utilizando los datos recogidos por los Telescopios de la  NASA / ESA y Hubble a través de  nuevas técnicas de análisis, se ha revelado que el exoplaneta 55 Cancri tiene una atmósfera seca y sin ningún indicio de vapor de agua. Los resultados, que se publicarán en la revista Astrophysical Journal, indican que la atmósfera se compone principalmente de hidrógeno y helio.
El equipo internacional, dirigido por científicos del University College de Londres (UCL) en el Reino Unido, tiene observaciones del cercano exoplaneta “55 Cancri e”, una súper-Tierra con una masa de ocho masas terrestres. Se encuentra en el sistema planetario de 55 Cancri, una estrella cerca de 40 años luz de la Tierra.
   Utilizando las  observaciones realizadas con el Wide Field Camera 3 (WFC3) a bordo del ESA Hubble de la NASA, los científicos fueron capaces de analizar la atmósfera de este exoplaneta. Esto hace que sea la primera detección de gases en la atmósfera de una súper-Tierra. Los resultados permitieron al equipo  examinar la atmósfera de “55 Cancri e” en detalle y revelaron la presencia de hidrógeno y helio, pero no hay vapor de agua. Estos resultados sólo fueron posibles gracias a la explotación de nuevas y mejoradas técnicas  de procesamiento.

"Este es un resultado muy emocionante porque es la primera vez que hemos sido capaces de encontrar las huellas espectrales que muestran los gases presentes en la atmósfera de un súper-Tierra", explica Angelos Tsiaras, un estudiante de doctorado en la UCL, que desarrolló el técnica de análisis junto con sus colegas Ingo Waldmann y Marco rocchetto. "Las observaciones de la atmósfera de “55 Cancri e” indican que el planeta ha logrado aferrarse a una cantidad significativa de hidrógeno y helio de la nebulosa de la cual se formó originalmente."

 Súper-Tierras como 55 Cancri e se cree que son el tipo más común de planeta en nuestra galaxia. El instrumento WFC3 en el Hubble ya se ha utilizado para sondear las atmósferas de otros dos súper-Tierras y es por ello que  hay características espectrales  encontradas en estudios anteriores.
“55 Cancri e”, sin embargo, es una inusual súper-Tierra a medida que orbita muy cerca de su estrella madre.





    Esta investigación ha sido posible Debido a que el exoplaneta orbita alrededor de su  brillante estrella en una distancia muy pequeña,lo cual facilitó el proceso.Las observaciones se realizaron mediante el escaneo de la WFC3 muy rápidamente a través de la estrella para crear un número de espectros. Mediante la combinación de estas observaciones y procesos a través de software analítico, los investigadores fueron capaces de recuperar el espectro de "55 Cancri e" y un amplio análisis sobre el planeta durante su recorrido delante de la estrella madre. 

      Conforme todas estas investigaciones  avanzan al igual que  las capacidades de detección y el tiempo de estudio también aumentan los conocimientos sobre los exoplaneta y su composición.
      


         A lo largo de la historia de la Astronomía se han ido sucediendo una serie de avances que amplían  nuestra visión del Universo. Aunque para muchos es cuestionable la búsqueda de una nueva tierra, creo que el avance de la ciencia  no debe ser cuestionable sino admirable. Lo dicen los nombres de científicos y Astrónomos que han dejado su vida en cada estrella. La humanidad no necesita ser juzgada o cautiva… sino comprendida.



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