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Ceres: surge una montaña


El primer año de la madrugada en Ceres: emerge Una montaña

Entre las características más enigmáticas de Ceres es una alta montaña el equipo amanecer llamado Ahuna Mons.

Por Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California | Publicado: Miércoles, 7 de marzo de, el año 2016

La montaña misteriosa Ahuna Mons se ve en este mosaico de imágenes de la nave espacial Dawn de la NASA. Amanecer tomó estas imágenes de su órbita más baja altitud.

NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Hace un año, el 6 de marzo de 2015, la nave espacial Dawn de la NASA se deslizó suavemente en órbita alrededor de Ceres, el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Desde entonces, la nave ha entregado una gran cantidad de imágenes y otros datos que se pueden abrir una nueva ventana emocionante para el planeta enano había sido explorada previamente.

"Ceres ha desafiado nuestras expectativas y nos sorprendió en muchos sentidos, gracias a los datos de todo un año a partir de la Aurora. Estamos trabajando duro en los misterios de la nave espacial nos ha presentado", dijo Carol Raymond del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California.

Entre las características más enigmáticas de Ceres es una alta montaña el equipo amanecer llamado Ahuna Mons. Esta montaña apareció como una pequeña protuberancia brillante cara en la superficie ya en febrero de 2015, desde una distancia de 29.000 millas (46.000 kilómetros) antes del amanecer fue capturado en órbita. Como Dawn rodeó Ceres en altitudes cada vez más bajos, la forma de esta función misteriosa comenzó a entrar en foco. Desde lejos, Ahuna Mons parecía estar en forma de pirámide, pero una inspección más cercana, se describe mejor como una cúpula con paredes lisas, empinadas.

últimas imágenes de Dawn de Ahuna Mons, tomadas a 120 veces más cerca que en febrero de 2015, revelan que esta montaña tiene una gran cantidad de material brillante en algunos de sus laderas y menos en otros. En su lado más empinado, que es de aproximadamente 3 millas (5 km) de altura. La montaña tiene una altura total promedio de 2,5 millas (4 km). Se eleva más alto que el Monte Rainier de Washington y el Monte Whitney de California.

Los científicos están empezando a identificar otras características en Ceres que podrían ser de naturaleza similar a Ahuna Mons, pero ninguno es tan alto y bien definido como esta montaña.

"Nadie esperaba una montaña en Ceres, especialmente uno como Ahuna Mons," dijo Chris Russell, de la Universidad de California, Los Ángeles. "Todavía no tenemos un modelo satisfactorio para explicar cómo se formó".

Alrededor de 420 millas (670 km) al noroeste de Ahuna Mons se encuentra el ya famoso Occator cráter. Antes del amanecer llegó a Ceres, imágenes del planeta enano del telescopio espacial Hubble de la NASA mostraron una mancha brillante prominente en la superficie. A medida que se acercaba el amanecer Ceres, se hizo evidente que había por lo menos dos puntos con alta reflectividad. A medida que la resolución de las imágenes mejoradas, Dawn reveló a sus tierra seguidores, que hay por lo menos 10 puntos brillantes en este cráter solo, con el área más brillante en todo el cuerpo situado en el centro del cráter. Aún no está claro si este material brillante es el mismo que el material encontrado en Ahuna Mons.

"Dawn comenzó el mapeo de Ceres en su altitud más baja en diciembre, pero no fue hasta hace poco que su trayectoria orbital le permitió ver el área más brillante de Occator.

Este planeta enano es muy grande, y se necesita una gran cantidad de revoluciones orbitales antes de que todo lo que se refiere a la vista de la cámara y otros sensores de Dawn ", dijo Marc Rayman en el JPL.

Cuando llegó a Ceres el 6 de marzo de 2015, Alba hizo historia como la primera misión de llegar a un planeta enano y el primero en orbitar dos distintos extraterrestres objetivos

1 comentario:

  1. Thank you for sharing this interesting piece of news. A mountain on so small an object as Ceres seems odd.

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