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Cometa tiró campo magnético de Marte en el caos


Cerca de sobrevuelo del cometa Threw campo magnético de Marte en el caos

Apenas unas semanas antes de que el histórico encuentro del cometa C / 2013 A1 (Siding Spring) con Marte en octubre de 2014, la atmósfera de Marte de la NASA y la nave espacial volátil Evolución (MAVEN) entraron en órbita alrededor del planeta rojo. Para proteger equipos sensibles a bordo de MAVEN de posibles daños, algunos instrumentos se apagaron durante el sobrevuelo; se hizo lo mismo para otros orbitadores de Marte. Pero unos pocos instrumentos, incluyendo magnetómetro MAVEN, permanecieron en adelante, la realización de observaciones de un asiento de primera fila durante notablemente sobrevuelo del cometa.

La oportunidad de uno-de-uno-bueno dio a los científicos una visión íntima de los estragos que paso del cometa causó en el ambiente magnético o magnetosfera, alrededor de Marte. El efecto fue temporal, pero profunda

El encuentro cercano entre el cometa Siding Spring y Marte inundó el planeta con una marea invisible de partículas cargadas de la coma del cometa. El estado de coma interior densa llegó a la superficie del planeta, o casi. poderoso campo magnético de la cometa se fusionó temporalmente con, y abrumado, campo débil del planeta, como se muestra en la representación de este artista.
Créditos: NASA / Goddard

"El cometa Siding Spring enviado el campo magnético alrededor de Marte en el caos," dijo Jared Espley, un miembro del equipo científico MAVEN en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Creemos que el encuentro volaron parte de la atmósfera superior de Marte, al igual que una fuerte tormenta solar lo haría."

A diferencia de la Tierra, Marte no está protegido por un fuerte magnetosfera generada dentro del planeta. La atmósfera de Marte ofrece cierta protección, sin embargo, mediante la reorientación del viento solar alrededor del planeta, como una roca desviar el flujo de agua en un arroyo.

Esto sucede porque a gran altitud la atmósfera de Marte está compuesta de plasma - una capa de partículas cargadas eléctricamente y moléculas de gas. Las partículas cargadas del viento solar interactúan con este plasma, y ​​la mezcla y se mueve alrededor de todos estos cargos produce corrientes. Al igual que las corrientes en los circuitos eléctricos simples, estas cargas en movimiento inducen un campo magnético, el cual, en el caso de Marte, es bastante débil.

El cometa Siding Spring también está rodeado por un campo magnético. Esto resulta del viento solar interactúa con el plasma generado en el coma - la envoltura de gas que fluye desde el núcleo de un cometa, ya que se calienta por el sol. el núcleo del cometa Siding Spring - una pepita de hielo y roca de medición no más de medio kilómetro (aproximadamente 1/3 milla) - es pequeño, pero la "coma" es expansiva, que se extiende de un millón de kilómetros (más de 600.000 millas) en todas las direcciones. La parte más densa del coma - la región interna cerca del núcleo - es la parte de un cometa que es visible para los telescopios y cámaras como una bola borrosa grande.

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This research was published in Geophysical Research Letters.

By Elizabeth Zubritsky

NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland
Last Updated: March 10, 2016
Editor: Karl Hille

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