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Algunos eventos significativos en la historia de la vida y de la Tierra.

Las transformaciones que ha experimentado la vida y nuestro Planeta a lo largo de sus 4570 millones de años de existencia, se encuentran ordenadas cronológicamente en la tabla estratigráfica internacional o escala temporal geológica, siendo el trabajo unificado de geólogos, naturalistas, paleontólogos y otros especialista a lo largo de varios siglos.
La Comisión Internacional de Estratigrafía fundada en 1974, es un subcomité científico de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas encargada de establecer las bases para la escala de tiempo geológico.

El eón Hádico o Hadeico es una división informal del supereón Precámbrico y comienza en los momentos que se formó la Tierra hasta el inicio del eón Arcaico 600 millones de años mas tarde.
Durante el transcurso del Hadeico ocurrieron significativos eventos tales como la creación de la Luna, luego de que un cuerpo celeste de un tamaño similar a Marte, colisionara contra nuestro Planeta, según la teoría mas aceptada; la formación de la corteza terrestre la cual sufriera muchos cambios a causa de las numerosas erupciones volcánicas, o el inicio de la cristalización del núcleo interno y generación del campo magnético hace unos 4000 Ma.

Posteriormente, en el período Eoarcaico, entre 3600 y 4000 millones de años en el pasado, se produce la máxima actividad de impactos sobre la superficie terrestre en el llamado "bombardeo intenso tardío", también aparece el primer supercontinente, Vaalbará, el primer e hipotético supercontinente que existió sobre la Tierra, asi como las primeras formas de vida unicelulares, posiblemente bacterias, microorganismos de morfología procariota, carentes de núcleo y de estructuras internas u orgánulos.

Hace unos 2700 millones de años en la era Neoarcaica, se produjo el mayor evento magmático que ha experimentado el Planeta; causado por colosales desplomes de material del manto superior, y provocando grandes perturbaciones en forma de columnas de magma proveniente del manto, generando el gran evento magmático. Otros episodios similares, pero de menor intensidad, se han producido cada 800 millones de años; hace 1900 Ma en el período Orosírico, y hace 1200 Ma, marcando el comienzo del período Esténico.

Las primeras formas de vida unicelulares complejas aparecieron en el período Paleoproterozoico junto con la formación del primer supercontinente Columbia hace unos 1800 millones de años, puntualmente en la época Estasteriana.
Muchos autores sostienen que hace unos 750 millones de años, un descenso en la concentración atmosférica de gases invernadero como el dióxido de carbono y metano, habrían sido el desencadenante principal para el surgimiento de una glaciación global; una etapa en la cual la totalidad de continentes y océanos estuvieron cubiertos por una enorme capa de hielo durante mas de diez millones de años, convirtiendo a nuestro Planeta en una bola de hielo con temperaturas medias de 50 grados bajo cero. El brutal impacto sobre la biósfera terrestre casi extingue en su totalidad a la vida existente, y se estima que uno de los pocos sobrevivientes fueron las cianobacterias, habitantes de las numerosas fumarolas del fondo marino, alimentándose de carbonatos y de dióxido de carbono sin la necesidad de oxígeno ni luz solar.

Los organismos multicelulares complejos mas antiguos conocidos surgieron hace unos 630 millones de años en el período Ediacárico posterior a la gran glaciación global; fueron formas de vida carentes de órganos que sirven como apoyo o soporte, con formas tubulares y de hojas. La Dickinsonia es un clásico ejemplo de un organismo ediacariano; se han encontrado fósiles que muestran sus cuerpos anchos y ovalados con dimensiones de hasta 1 metro.
La extinción de estos organismos ediacáricos coincide con una elevada diversificación de las formas de vida hace unos 540 millones de años en los inicios del período Cámbrico, con una aparición repentina y rápida diversificación de organismos macroscópicos multicelulares complejos, evidenciada en una brusca transición en el registro fósil. Su desaparición, no está incluida dentro de las 5  extinciones masivas que se considera a sufrido nuestro Planeta.
El Anomalocaris fue el primer gran depredador habitante de aquellos océanos primitivos entre 525 y 510 millones de años atrás. Se encontraban en la cima de la cadena alimentaria alcanzando hasta un metro de largo, un animal realmente gigantesco para su época. Algunos rasgos muy llamativos eran sus brazos espinosos con los cuales se llevaba la comida a su boca y un par de apéndices segmentados de hasta 17,5 cm equipados con afiladas espinas con las que seguramente atrapaba sus presas. Según algunos estudios estos super depredadores poseían uno de los ojos compuestos mas grandes que se ha encontrado con 16 mil lentes, que junto a sus afiladas garras serradas lo convertían en un depredador temible y certero.

La extinción masiva mas devastadora en la historia de nuestro Planeta ocurrió hace unos 250 millones de años por razones que no han sido aclaradas. Define los límites entre los períodos Pérmico y Triásico, desapareciendo el 95% de las especies marinas asi como el 70% de las especies de vertebrados terrestres. Las numerosas ramas evolutivas del árbol de la vida que desaparecieron, dejaron pocos representantes para repoblar el Planeta, por lo que fue la extinción masiva a la que mas tiempo le ha tomado a la vida regenerarse. Entre las hipótesis que se manejan para explicar dicha catástrofe, se incluye la caída de un enorme cuerpo celeste; un vulcanismo extremo y hasta la posibilidad de una explosión de una supernova cercana.

Hace unos 200 millones de años, la extinción masiva del Triásico-Jurásico fue otro cataclismo que afectó la vida en la superficie y en los océanos terrestres. Una hipótesis apunta a erupciones masivas causadas por la apertura del supercontinente Pangea y posterior formación de la Provincia magmática del Atlántico Central.
El período Cretácico es la última división de la era Mesozoica comenzando hace 145 millones de años y culminando hace 66 millones de años. A mediados de este período se dio la formación de mas del 50% de las reservas mundiales de petróleo que se conocen actualmente; fue una etapa en la que proliferaron las plantas con flor, aparecieron nuevos tipos de insectos, aves primitivas que fueron reemplazando gradualmente a los pterosaurios los cuales fueron los primeros vertebrados voladores; tiburones y cocodrilos modernos surgieron en el mar, asi como la evolución de varios tipos de dinosaurios terrestres como los tiranosáuridos, titanosáuridos y ceratópsidos.

El impacto de un asteroide o cometa de unos 10 km de diámetro en la península de Yucatán hace 66 millones de años cambió nuevamente el curso de la vida, decretando la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno correspondiente al final del período Cretácico y señalando el inicio del período Paleógeno y de la era Cenozoica. Desaparecieron de la faz de la Tierra el 75% de las especies que la habitaban incluyendo a los dinosaurios.

El período Paleógeno de unos 43 millones de años de duración, se destacó por la evolución de los mamíferos a partir de especies pequeñas y relativamente poco importantes. Se produjo la última fase de la desintegración del supercontinente Pangea el cual se había formado por movimientos de las placas tectónicas hace unos 300 millones de años; 100 millones de años mas tarde comenzó a fracturarse hasta alcanzar la disposición actual, un proceso que continúa.

El segundo período perteneciente a la era Cenozoica es el Neógeno y abarca desde 23 millones de años en el pasado hasta unos 7 millones de años atrás, Mamíferos y aves se desarrollaron satisfactoriamente, mientras que muchas otras formas de vida permanecieron estables. Algunos eventos de importancia fueron la unión de América del Norte con América del Sur a finales del Plioceno, la segunda y última época del período Neógeno; asi como el surgimiento de los primeros homínidos.

El período Cuaternario es el último de los períodos geológicos y se desarrolló desde 2,588 millones de años atrás hasta el presente. Está destinado a cubrir la etapa reciente de ciclos de glaciaciones; éstas fueron la Glaciación de Biber hace 2,5 millones de años; la Glaciación Donau, 1,8 millones de años atrás; la Glaciación de Gunz, hace 1,1 millones de años; la Glaciación de Riss, 200 mil años en el pasado; y la Glaciación Wurm hace 80 mil años. Fue en este período que apareció el Homo Sapiens, como también las extinciones de grandes especies tanto vegetales como animales, con las aves y mamíferos como los vertebrados dominantes de nuestro Planeta.
La época del Holoceno es la última y actual época geológica del período Cuaternario, estableciendo su inicio con el final del episodio conocido como Dryas Reciente, posterior a la última glaciación comprendiendo los finales 11784 años de la Tierra.







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