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NEBULOSA DE LA HÉLICE...En cielo oscuro





     
    La Nebulosa de la Hélice o NGC 7293, es una nebulosa planetaria en la constelación de Acuario, a unos 680 años luz de distancia. Es una de las nebulosas planetarias más próximas a la Tierra y fue descubierta por Karl Ludwig Harding antes de 1824. Su aspecto es muy similar a la Nebulosa del Anillo (M57) y sus características físicas son parecidas a las de la Nebulosa Dumbbell (M27).

   Esta nebulosa es un ejemplo de nebulosa planetaria formada por una estrella similar al Sol en los últimos estados de su vida. Los gases expulsados por la estrella aparecen desde nuestra perspectiva como si viéramos una hélice desde arriba, de donde proviene su nombre. La estrella remanente es una enana blanca. La edad de la nebulosa, basada en su ritmo de expansión, se estima en unos 10.600 años aproximadamente.

     Un equipo de astrónomos ha establecido que la estructura de esta nebulosa es más compleja que lo que inicialmente se creía, consistiendo en dos discos gaseosos colocados casi perpendicularmente uno respecto al otro. Esta atrayente nebulosa no está del todo sola, las observaciones  con rayos X  han dado evidencia  sobre la existencia de una estrella acompañante, de tal modo que  uno de los discos puede ser perpendicular al eje de rotación de la estrella agonizante, mientras que el otro está situado en el plano orbital de las dos estrellas. También se cree  que los discos se formaron durante dos períodos diferenciados en donde hubo pérdida de masa por parte de la estrella moribunda. Así, mientras el disco interior se formó hace unos 6.600 años, el exterior surgió hace 12.000 años. Además, el disco interior se está expandiendo algo más rápido que el exterior.

    A pesar de su gran tamaño aparente, es un objeto difícil de ver debido a su difusión, mas, bajo cielos oscuros y el uso de instrumentos lo más luminosos posible, como unos prismáticos o un telescopio funcionando a bajos aumentos podemos disfrutar de una buena visión sobre ella.


        En el Universo, como en la vida misma, la Nebulosa de la Hélice nos da su más bello brillo en la oscuridad y es que a veces, en nuestro día a día debemos pasar ese sendero grisáceo para poder valorar  esos destellos de dicha y alegría llamados felicidad.



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