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ANDRÓMEDA…Y su secreto mejor guardado








Décadas de búsqueda en los alrededores de nuestra  galaxia “gemela”  Andrómeda, finalmente han dado sus frutos, gracias al telescopio espacial XMM-Newton de la ESA.  se logró el descubrimiento de una raza difícil de alcanzar, se trata de una estrella fallecida, una estrella de neutrones, por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA.   

Andrómeda o Messier 31, es un objetivo popular entre los astrónomos. Bajo cielos claros, oscuros incluso es visible para el ojo desnudo. Su proximidad y similitud en la estructura de nuestra propia galaxia espiral, la Vía Láctea, lo convierten en un importante laboratorio natural para los astrónomos. Se ha estudiado ampliamente durante décadas por los telescopios que cubren todo el espectro electromagnético.


Las estrellas de neutrones son los pequeños y extraordinariamente densos restos de una estrella masiva  que explotó como una potente supernova al final de su vida natural. A menudo giran muy rápidamente y pueden barrer pulsos regulares de radiación hacia la Tierra, como un faro que aparece al encenderse y apagarse a medida que gira.

Estos púlsares se pueden encontrar en parejas estelares, con una estrella de neutrones canibalizando a  su vecina. Esto provoca que la estrella de neutrones esté girando más rápido y presente pulsos de alta energía de rayos X a partir de gas caliente que es canalizado hacia abajo a los campos magnéticos sobre la estrella de neutrones.

Los sistemas binarios de alojamiento de una estrella de neutrones como esta son muy comunes en nuestra propia galaxia, pero las señales regulares de ese emparejamiento nunca antes se habían visto en Andrómeda.

Los astrónomos buscaron sistemáticamente a través de los archivos de  estudios en rayos X del Telescopio  XMM-Newton y han descubierto la señal de un ajuste en una estrella de neutrones de un giro muy rápido  lo cual es una fuente inusual. Se hace girar cada 1,2 segundos, y parece estar alimentándose de una estrella vecina que orbita cada 1.3
Andrómeda no sólo es la Galaxia más bella, enigmática y popular, sino la más estudiada por los Astrónomos y sin embargo, nunca se había detectado en ella una clase particular de objeto: Una estrella de neutrones giratorios que se hace visible y llamativa a los ojos de la Astronomía.




 




Crédito de la imagen: NASA/ESA



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