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GALAXIA ESPIRAL M33... Floreciente de estrellas

     


      La galaxia espiral M33, también conocida como la Galaxia del Triángulo, es uno de nuestros vecinos cósmicos más cercanos, a sólo tres millones de años luz de distancia. El hogar de unos cuarenta mil millones de estrellas, que es la tercera más grande del Grupo Local de galaxias después de la Galaxia de Andrómeda (M31) y nuestra propia Vía Láctea.

M33 es una de las más populares popular entre científicos y aficionados, puede ser vista desde sitios excepcionalmente oscuros e incluso a simple vista. Gracias a su orientación, podemos disfrutar de  cara a la vista  la hermosa estructura espiral del disco de la galaxia.

Esta imagen, desde el observatorio espacial Herschel de la ESA, muestra M33 a la luz de infrarrojo lejano, revelando el resplandor de polvo cósmico en el medio interestelar que impregna la galaxia. La estructura irregular, desordenada de los brazos espirales de M33 se asemeja a un mechón de lana, lo que lleva a los astrónomos a clasificarlo como una galaxia espiral floculante.

Los puntos más brillantes salpicados a lo largo de los brazos espirales son densas bolsas de gas y polvo donde nacen las estrellas masivas. El más destacado de ellos es NGC604, visible en el brazo espiral de la parte superior izquierda. Esta es una enorme región de formación estelar donde cientos de miles de estrellas están tomando forma.

La imagen es una composición de las longitudes de onda: 70 micras (azul), 100 micrones (verde) y 160 micrones (rojo). En longitudes de onda más cortas los astrónomos rastrean el polvo más cálido, revelando las distintas regiones de formación de estrellas y nubes de padres. En longitudes de onda más largas, detectan la emisión del polvo más frío, destacando algunos de embalse polvo frío a lo largo de sinuosos brazos espirales de la galaxia. Esto es donde las estrellas pueden nacer en el futuro.


La imagen se extiende alrededor de un grado a cada lado; el norte está arriba y el este a la izquierda. Los datos fueron recogidos con el instrumento PACS de Herschel como parte de la encuesta extendida Herschel M33 (HerM33es) Programa clave para estudiar la formación de estrellas en la galaxia del Triángulo. 







Crédito: ESA / Herschel / PACS / Programa Clave HerM33es / C. Kramer / M. Boquien


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