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MISSIÓN CASSINI... Y el hexágono de Saturno

    






     
     La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misión de la NASA Ciencia, Washington, DC .El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñados, desarrollados y ensamblados en el JPL. El equipo de imagen tiene su base en el Space Science Institute, Boulder, Colorado.
Esta sofisticada imagen de la misión Cassini de la NASA es la vista de  más alta resolución de la corriente en chorro de seis caras única en el polo norte de Saturno, conocido como "el hexágono." Esta película, a partir de imágenes obtenidas por las cámaras de la Cassini, ha sido la primera en mostrar el hexágono en filtros de color y la primera en mostrar una visión completa desde el polo norte hasta unos 70 grados de latitud norte.  

Los científicos pueden ver el movimiento de una amplia variedad de estructuras de nubes que residen dentro del hexágono en esta película. Hay un huracán masivo firmemente centrado en el polo norte, con un ojo cerca de 50 veces más grande que el ojo promedio de huracanes en la Tierra. Numerosos pequeños vórtices también están presentes, que aparecen como óvalos de color rojizo. Algunos de estos vórtices hacen girar las agujas del reloj, mientras que el hexágono  gira hacia la izquierda lo que pudieran ser  huracanes. Algunas de estas pequeñas tormentas son arrastradas junto con la corriente en chorro del hexágono, como si se tratase de una pista de carreras. El mayor de estos vórtices, que se ven cerca de la esquina inferior derecha del hexágono y aparecen de color blanquecino, se extiende por cerca de 2.200 millas (3.500 kilómetros) aproximadamente el doble del tamaño del huracán grande de la Tierra.

Las diferencias en esta versión de la película, en la que diferentes longitudes de onda de la luz desde el ultravioleta al visible a los colores han sido asignados por infrarrojos, muestran un claro contraste entre los tipos de partículas atmosféricas dentro y fuera del hexágono. En el interior del hexágono hay menos partículas de neblina grandes y una concentración de partículas de neblina pequeños, mientras que fuera del hexágono, lo contrario es cierto. La corriente en chorro que conforma el hexágono parece actuar como una barrera, lo que resulta en algo así como el "agujero de ozono" en la Antártida.

Esta película muestra una vista  directamente sobre el polo norte, todo el movimiento se ve en la pantalla es el  de la corriente en chorro hexagonal o las tormentas en el interior de la misma, sin ningún tipo de movimiento añadida por la hilatura del planeta mismo. Las imágenes originales fueron re-proyectados para demostrar este punto de vista polar.

Cassini y Saturno tiene su propia historia. El polo norte estaba oscuro cuando Cassini llegó por primera vez en julio de 2004. Sin embargo, en agosto del  2009 el sol realmente  comenzó a iluminar todo el interior del hexágono con el inicio de la primavera del hemisferio norte.
A finales de 2012, Cassini comenzó a hacer cambios de más de polos de Saturno, que le da una mejor vista del hexágono.

     Para lograr esta imagen los ocho marcos de la película fueron capturados más de 10 horas. Cada uno de los ocho cuadros consta de 16 imágenes de mapa-proyectado (cuatro por filtro de color, y cuatro filtros por trama) por lo que la película combina datos de 128 imágenes total.





Crédito de la imagen: / JPL-Caltech / SSI / NASA Universidad Hampton



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