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El adiós de una estrella





Lo que podemos apreciar en la imagen  es el acto final de una belleza celestial antes de que su tiempo se desvanezca en la historia cósmica. Invisiblemente enterrados en el centro de este remolino de colores de gas está una estrella moribunda, más o menos de  la misma masa que nuestro Sol.

Cuando una estrella envejece, las reacciones nucleares que mantienen su brillo  comienzan a fallar. Esta generación de energía incierta hace que las estrellas empiecen a pulsar de forma irregular, hasta despojarse de sus capas exteriores hacia el espacio.

Una vez que la estrella arroja estos gases exteriores, el núcleo súper-caliente se revela. Emite enormes cantidades de luz ultravioleta, y esto hace que la radiación de las cáscaras de gas empiecen a brillar, creando la frágil belleza de la nebulosa.

Este ejemplo se conoce como Kohoutek 4-55. Acuñado su  nombre por su descubridor, el astrónomo checo Luboš Kohoutec, se encuentra 4600 años luz de la Tierra, en la dirección de la constelación de Cygnus.

Irónicamente la muerte de esta estrella nos ofrece una bella imagen, un hermoso cuadro captado por  el Wide Field Planetary Camera 2 del telescopio espacial Hubble (WFPC2). La cámara se instaló en 1993 y funcionó hasta 2009, ofreciendo un camino de 16 años de observaciones sin precedentes.

WFPC2 tomó muchas de las imágenes icónicas de Hubble.

Esta toma en particular es una composición de tres imágenes, cada una tomada en una longitud de onda específica para aislar la luz proveniente de particular átomos de gas. Las diferentes longitudes de onda han sido codificadas por color para facilitar el reconocimiento.

El rojo significa gas nitrógeno, el verde muestra el hidrógeno y el azul representa oxígeno. Toda la secuencia fue capturada en 2 horas el 4 de mayo de 2009. Un proceso en el que la estrella moribunda va perdiendo sus capas exteriores para revelar el núcleo ardiente que se convertirá en una brasa que al enfriarse será lo que conocemos como una  enana blanca. Cumpliendo su etapa en la evolución estelar. Etapa que atraviesan el 97 %  de las estrellas que conocemos, incluido nuestro Sol.







Crédito: NASA/Hubble



4 comentarios:

  1. No período temporal equivalente ao nosso, quanto tempo levaria o processo de morte de uma estrela como esta que foi apresentada? O nosso Sol morrerá da mesma forma. Segundo informações que temos reunidas até o momento, antes de perecer de vez, terá o tamanho aumentado consideravelmente e engolirá os planetas próximos, até Marte. Depois, encolherá para morrer de vez. Qual seria o tempo de duração deste processo em sua totalidade?

    Abraços.

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    1. Oi Eugene, que gostam de conhecê-lo, é muito importante para a sua pergunta, no entanto, acredito que até mesmo os astrônomos não têm sido capazes de quantificar a extensão da evolução das estrelas, o que eles nos disseram é que a vida de uma estrela é medido em milhões e milhares de milhões de anos, também que quanto maior a massa mais baixa será a sua "longevidade", neste caso a sol por ter menor quantidade de matéria em um volume reduzido, a combustão do hidrogénio para formar o hélio é baixo quando comparado com no caso anterior, então os estoques neste campo de estrela são mais elevados e, portanto, vivem mais tempo: milhares de milhões de anos. Isso é muito bom para ele, para nós e humanidade futura ... Espero ter dado uma resposta satisfatória meu querido amigo, obrigado por vir ... I enviar abraços e beijo doce...!!!

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  2. Misterios en el cielo y en la tierra de nacimientos y muertes o cambios. Interesante proceso de desaparición de ser celeste que es un granito de arena en ese firmamento, como lo somos nosotros. Que insignificante puede resultar todo por unos instantes, grandioso y mágico a la vez. Un gustazo leer sobre estos temas que tanto te apasionan amiga y a mi tanto me intrigan y me maravillan como seguro te pasa a ti.

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    1. ¡Hola Jordi...!!! Que gusto recibirte... Me alegra saber tu gusto por la Astronomía y si,a mi me fascina,este es un espacio donde suspiro y me aparto un poco de la cotidianidad... ¡Gracias por llegar,te mando abracitos con cariño...!!! :)

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