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Océano subterráneo debajo de la superficie de la mayor luna de Júpiter


Océano subterráneo debajo de la superficie de la mayor luna de Júpiter


Los científicos han utilizado un nuevo enfoque para encontrar evidencia de un océano subterráneo de agua salada en la mayor luna de Júpiter.

Mediante el uso de telescopio espacial Hubble de la NASA, los investigadores de la Universidad de Colonia en Alemania han descubierto que las auroras - emisiones ópticas causadas por partículas solares que penetran en una magnetosfera - proporcionar evidencia de la presencia de un océano subterráneo en Ganímedes.

Ganimedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y la única luna con su propio campo magnético. El campo magnético hace que las auroras en regiones, rodeando los polos norte y sur de la luna que oscilan debido a la variación de campo magnetosférica de Júpiter


El profesor Joachim Saur en la Universidad de Colonia, dijo: "Siempre estaba de intercambio de ideas de cómo podríamos utilizar un telescopio de otras maneras. ¿Hay una manera que podría utilizar un telescopio para observar el interior de un cuerpo planetario? Entonces pensé en las auroras! Debido a que las auroras son controlados por el campo magnético, si se observan las auroras de una manera adecuada, se aprende algo sobre el campo magnético. Si conoce el campo magnético, entonces usted sabe algo sobre el interior de la luna ".

En el estudio, publicado en la revista Journal of Geophysical Research, el equipo observó y modela la dinámica de la óvalos de las auroras de Ganímedes. Al observar el cambio de las auroras, la equipo fue capaz de determinar que existe una gran cantidad de agua salada debajo de la corteza de Ganímedes.


Los científicos descubrieron que las ubicaciones de la óvalos oscilan en un promedio de 2,0 ° y predijo una oscilación significativamente más fuerte hasta 5,8 ° sin la presencia de un océano. También calcularon el grosor del océano sea 100 km - 10 veces más profundos que los océanos de la Tierra - y para ser enterrado bajo de 150 km costra de hielo en su mayoría.

"Este descubrimiento marca un hito importante, destacando lo que sólo Hubble puede lograr. A profundidades del océano bajo la corteza helada de Ganímedes se abre aún más interesantes posibilidades para la vida fuera de la Tierra ", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la NASA.

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