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Los ecos de luz para resolver formación de planetas extranjero


Los astrónomos que usan Ecos ligeros para resolver misterios sobre la formación de planetas extranjero
28 de de abril de, el año 2016


Por primera vez, los astrónomos utilizan ecos de luz para determinar la distancia de una estrella a la pared interior de su disco de formación planetaria circundante de polvo y gas. Los astrónomos usan ecos de luz para estudiar objetos tan distantes que no pueden ser vistos como algo más que puntos. En particular, los investigadores están interesados en el cálculo de lo lejos que las estrellas jóvenes son desde el borde interior de sus discos protoplanetarios que rodean. Estos discos de gas y polvo son sitios donde los planetas se forman a lo largo de millones de años.

"Comprensión de los discos protoplanetarios pueden ayudar a entender algunos de los misterios sobre exoplanetas, los planetas en sistemas solares fuera de nuestra propia", dijo Meng Huan, investigador asociado postdoctoral en la Universidad de Arizona Departamento de Astronomía y Observatorio Steward. "Queremos saber cómo se forman los planetas y por qué nos encontramos con grandes planetas llamados" Júpiter calientes 'cerca de sus estrellas. "


Meng es el primer autor de un nuevo estudio publicado en la revista Astrophysical Journal usando datos del telescopio espacial Spitzer de la NASA y cuatro telescopios terrestres para determinar la distancia de una estrella hasta el borde interno de su disco protoplanetario que rodea.

Haciendo que la medición no era tan simple como colocar una regla en la parte superior de una fotografía. Si lo hace, sería tan imposible como el uso de una foto de satélite de la pantalla del ordenador para medir la anchura del punto al final de esta frase.

En su lugar, los investigadores utilizaron un método llamado "foto-reverberación," también conocido como "ecos de luz." Cuando la estrella central ilumina, algo de la luz golpea el disco circundante, causando un retraso "eco". Los científicos midieron el tiempo necesario para que la luz que viene directamente de la estrella para llegar a la Tierra, y luego esperó a que su eco en llegar.


Gracias a la teoría de la relatividad especial de Albert Einstein, sabemos que la luz viaja a una velocidad constante. Para determinar una distancia dada, los astrónomos pueden multiplicar la velocidad de la luz por el tiempo de la luz tarda en llegar desde un punto a otro.

Para aprovechar las ventajas de esta fórmula, los científicos necesitan encontrar una estrella con emisión variable - es decir, una estrella que emite una radiación de una manera impredecible e irregular. Nuestro propio sol tiene una emisión bastante estable, pero una estrella variable tendría cambios únicos, detectables en la radiación que se podrían utilizar para recoger correspondientes ecos de luz. Las estrellas jóvenes, que tienen de emisión variable, son los mejores candidatos.

La estrella usada en este estudio se llama YLW 16B, que se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra. YLW 16B tiene aproximadamente la misma masa que el Sol, pero en un millón de años de edad, es sólo un bebé en comparación con nuestra estrella de 4.6 mil millones de años de edad.

Los astrónomos combinaron datos de Spitzer con las observaciones de los telescopios terrestres: el telescopio Mayall en in Arizona, the SOAR and SMARTS telescopes in Chile, and the Harold L. Johnson telescope in Mexico. 

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