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Disco de polvo alrededor de las estrellas viejas

Más nítida vista  del disco de polvo alrededor de la estrella envejecimiento

Su objetivo era la antigua estrella IRAS 08544-4431 dobles, mintiendo a unos 4.000 años luz de la Tierra en la constelación austral de Vela las velas. Esta estrella doble consiste en una estrella roja gigante, que expulsa el material en el disco de polvo que rodea, y una estrella más normal menos evolucionado en órbita cerca de ella. 


Jacques Kluska, miembro del equipo de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, dijo: "Al combinar la luz de varios telescopios del VLTI, se obtuvo una imagen de nitidez impresionante - lo que equivale a un telescopio con un diámetro de 150 metros vería. La resolución es tan alta que, por comparación, podríamos determinar el tamaño y la forma de una moneda de un euro vista desde una distancia de 2.000 kilómetros [1.200 millas] ".

Gracias a la nitidez sin precedentes de las imágenes de la VLTI y una nueva técnica de imagen que puede eliminar las estrellas centrales de la imagen para revelar lo que hay a su alrededor, el equipo podría diseccionar todos los bloques de construcción de las IRAS 08544-4.431 sistema por primera hora.

La característica más destacada de la imagen es el anillo claramente resuelto. El borde interior del anillo de polvo, visto por primera vez en estas observaciones, se corresponde bien con el inicio previsto del disco de polvo - cerca de las estrellas, el polvo se evaporaría en la feroz radiación de las estrellas.

"También nos sorprendió encontrar un brillo más tenue que probablemente proviene de un pequeño disco de acreción alrededor de la estrella compañera. Sabíamos que la estrella era doble, pero no esperábamos ver directamente el compañero. Realmente es gracias al incremento en el rendimiento que ofrecen ahora el nuevo detector en PIONIER que somos capaces de ver las regiones interiores muy distante de este sistema ", dijo Hillen.

El equipo encuentra que los discos alrededor de estrellas viejas son de hecho similares a los formadores de planetas alrededor de estrellas jóvenes. Ya sea una segunda cosecha de planetas realmente se puede formar en torno a estas viejas estrellas aún no se ha determinado, pero es una posibilidad intrigante.

"Nuestras observaciones y modelos abren una nueva ventana para estudiar la física de estos discos, así como la evolución estelar de estrellas dobles. Por primera vez, las complejas interacciones entre los sistemas binarios cercanos y sus entornos polvorientos ahora se pueden resolver en el espacio y el tiempo ", dijo Van Winckel.

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