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El agua en Marte: Exploración y pruebas



El agua en Marte: Exploración y pruebas
Por Nola Taylor Redd, Space.com Sénior | 



El agua en Marte: Exploración y pruebas

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

El agua líquida puede todavía fluir en Marte, pero eso no quiere decir que sea fácil de detectar. La búsqueda de agua en el planeta rojo ha tomado más de 15 años para subir señales definitivas de que los flujos de líquido en la superficie hoy en día. En el pasado, sin embargo, los ríos y los océanos podrían haber cubierto la tierra. ¿De dónde toda el agua líquida ir? ¿Por qué? ¿Cuánto de ello todavía queda?

Las observaciones del planeta rojo indican que los ríos y océanos pueden haber sido características destacadas de su historia temprana. Hace miles de millones de años, Marte era un mundo cálido y húmedo que pudo haber albergado vida microbiana en algunas regiones. Pero el planeta es más pequeño que la Tierra, con menos gravedad y una atmósfera más delgada. Con el tiempo, ya que se evapora el agua líquida, más y más de ella escaparon al espacio, lo que permite menos a caer de nuevo a la superficie del planeta.

¿Dónde está el agua hoy?

El agua líquida parece fluir de algunas pendientes pronunciadas, relativamente cálidas en la superficie de Marte. Identificado por primera vez en 2011, conocidas como características recurrentes lineae pendiente (RSL) se confirmó que eran signos de funcionamiento del agua salada en la superficie del planeta en la actualidad. Las rayas oscuras aparecen estacionalmente en las laderas marcianas fueron encontrados en las imágenes tomadas por el Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución cámara (HiRISE) a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) El análisis espectral de los científicos RSL llevan a concluir que son causados ​​por el agua líquida salada. [Relacionado: salado agua fluye en Marte Hoy en día, Impulsar probabilidades para la Vida]

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"La detección de sales hidratadas en estas pendientes significa que el agua juega un papel vital en la formación de estas vetas", el autor principal del estudio, Lujendra Ojha, del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta, dijo en un comunicado.

depósitos enormes de agua parecen estar atrapados dentro de las capas de hielo en los polos norte y sur del planeta. Cada verano, a medida que aumentan las temperaturas, las tapas encoge ligeramente a medida que sus contenidos pasar directamente del estado sólido al estado gaseoso, pero en el invierno, las temperaturas más frías hacen crecer a latitudes tan bajo como 45 grados, o hasta la mitad del ecuador. Las tapas son un promedio de 2 millas (3 kilómetros) de espesor y, si se derrita por completo, podría cubrir la superficie de Marte con cerca de 18 pies (5.6 metros) de agua.

El agua congelada también se encuentra debajo de la superficie. Los científicos descubrieron un bloque de hielo tan grande como California y Texas combinan en la región entre el ecuador y el polo norte del planeta rojo. La presencia de agua subterránea se ha sospechado durante mucho tiempo, pero se requiere la aparición de cráteres en capas extrañas para confirmar. Otras regiones del planeta pueden contener agua congelada, también. Algunas regiones de altas latitudes parecen presumir de tierra, las formas modeladas que puedan haberse formado como permafrost en las congela y descongela del suelo a través del tiempo.

nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea capturó imágenes de placas de hielo en las partes inferiores más frescos, sombreados de cráteres, lo que sugiere que el agua líquida puede acumularse en las condiciones apropiadas. Otros cráteres identificados por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA muestran la agrupación similar.

La evidencia de agua en Marte por primera vez a la luz en el año 2000, con la aparición de barrancos que sugiere un origen líquido. Su formación ha sido muy debatido en los años siguientes.

En el centro de esta vista de una zona de latitudes medias norte de Marte, un nuevo cráter de unos 6 metros (20 pies) de diámetro posee una exposición de material brillante, azul en esta imagen en color falso.

En el centro de esta vista de una zona de latitudes medias norte de Marte, un nuevo cráter de unos 6 metros (20 pies) de diámetro posee una exposición de material brillante, azul en esta imagen en color falso.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona [Leer Más]

La búsqueda de un oasis

Cuando el Mariner 9 se convirtió en la primera nave en orbitar otro planeta en el año 1971, las fotografías se devolvieron de los lechos de ríos secos y cañones parecían indicar que el agua una vez que había existido en la superficie de Marte. Las imágenes de los orbitadores de Viking otra cosa que reforzar la idea de que muchos de los accidentes geográficos pueden haber sido creados por corrientes de agua. Los datos de las sondas Viking indicaron la presencia de agua bajo la superficie, pero los experimentos fueron considerados concluyentes. [Marte Explorada: Landers y Rovers Desde 1971 (Infografía)]

Los primeros años 90 iniciaron una serie de misiones a Marte. Los científicos fueron inundados con una gran cantidad de información acerca de Marte. Tres orbitadores de la NASA y uno enviado por la Agencia Espacial Europea estudiaron el planeta desde arriba, la cartografía de la superficie y el análisis de los minerales más adelante. Algunos detectado la presencia de minerales, lo que indica la presencia de agua. Otros datos medidos suficiente hielo bajo la superficie para llenar el lago Michigan dos veces. Encontraron evidencia de la presencia de aguas termales en la superficie y sostenidas precipitaciones en algunas zonas. Y hallaron manchas de hielo dentro de algunos de los cráteres más profundos.

1 comentario:

  1. Cindy y yo han estado estudiando las fotos de Marte desde 2005. Ella me mostró imágenes de Marte con vetas de material oscuro dentro de la luz de fondo habitual del suelo de Marte. Estas vetas fueron llamados "llora" por los analistas de fotos. Nosotros sospechamos que fueron causados por el agua congelada bajo la superficie de pasar a líquido. No somos analistas profesionales pero sin duda la sospecha de que se trataba de agua años antes de que la NASA hizo. Eso nos hizo sentir muy bien!

    Cindy and I have been studying photos of Mars since 2005. She showed me pictures of Mars streaks of dark material within the usual light background of the Martian soil. These streaks were called "weeps" by photo analysts. We suspected that they were caused by frozen water beneath the surface turning to liquid. We are not professional analysts but we surely suspected that it was water years before NASA did. That made us feel very good!

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