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Investigación, sobre racha de estacional en los cañones de Marte

Una nueva investigación racha vetas de temporada en los cañones de Marte proporciona evidencia en contra de piscinas subterráneas de agua.


Las flechas blancas señalan las rayas oscuras estacionales, llamados pendiente recurrente lineae (RSL), en la superficie de Marte. La región de los Valles Marineris tiene la mayor densidad de rayas en el planeta rojo. NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Las flechas blancas señalan las rayas oscuras estacionales, llamados pendiente recurrente lineae (RSL), en la superficie de Marte. La región de los Valles Marineris tiene la mayor densidad de rayas en el planeta rojo.

NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Desde 2011, los astrónomos han visto rayas oscuras aparecen y se desvanecen en la superficie de Marte. Estas rayas oscuras, llamada lineae pendiente recurrente (RSL), se muestran en las cuestas empinadas del planeta durante los meses más cálidos y desaparecen durante los meses más fríos. Esto sucede año tras año.

Los científicos planetarios sospechosos estaban involucrados de alguna manera salmueras (agua líquida pura no puede sobrevivir en la superficie de Marte). Pero nadie sabía hasta el pasado mes de septiembre, cuando Lujendra Ojha (Instituto de Tecnología de Georgia) y otros confirmaron que estas características de estación cálida contienen sales acuosas.

Ahora, Mateo Chojnacki (Universidad de Arizona) y otros miembros del equipo de Ojha han dado el siguiente paso en la comprensión de estos misteriosos flujos. Investigaron miles de rayas en 41 sitios de la región de Valles Marineris, el mayor sistema de cañones en el sistema solar. Allí, el equipo encontró que casi todas las paredes del sistema de cañones, incluyendo los lados de picos aislados, tenía RSL. "Por lo que sabemos, esta es la población más densa de ellos en el planeta," dice Chojnacki en un comunicado de prensa.

Si el papel de Ojha está diciendo, 'culpa del agua salada para RSL', papel de Chojnacki está diciendo: 'Chicos, están por todas partes y no es exactamente lo que esperábamos. "Su trabajo dio prueba de que las piscinas subterráneas de agua no eran responsables de RSL. En cambio, es más probable que el agua proviene de la atmósfera.

RSL y agua líquida

Desde su descubrimiento, RSL han sido un tema popular en la exploración planetaria y la más fuerte evidencia de agua líquida en Marte. Una hipótesis para la formación de RSL que tenía la gente se anime es que forman cuerpos cuando subterráneas de fuga de agua salada sobre la superficie. "[Esto] es emocionante porque los acuíferos podrían ser ambientes habitables para algunos microbios muy, muy resistente a la sal", dice el científico planetario Briony Horgan (Universidad de Purdue), que no participó en el estudio.

El agua también podría convertirse en un recurso importante para los seres humanos que viven en el planeta rojo. Si realmente RSL son indicadores de agua, entonces significa que los seres humanos pueden tener acceso al agua, al menos, alrededor de la región de Valles Marineris. Esta área se extiende sobre 4.000 km (2.500 millas) a través de Marte, la mayoría de este a oeste y justo por debajo del ecuador.

Pero el equipo encontró rayas en las crestas del cañón e incluso los picos aislados. "Es muy difícil imaginar cómo un acuífero podría mantenerse cerca de las cimas de montañas aisladas, por lo que esta observación pone en duda que la teoría", dice Horgan.

RSL y la atmósfera de Marte

Una alternativa es que las sales en la superficie de Marte están tirando de agua de la atmósfera. Este proceso se llama delicuescencia. Los científicos han sugerido que antes de explicar los signos de la acción del agua en el planeta rojo.

Si la atmósfera de Marte es una posible fuente de agua, entonces hay un pequeño problema con las matemáticas. El equipo de Chojanacki estima que se requieren alrededor de 10 a 40 piscinas de tamaño olímpico (de 30.000 a 100.000 metros cúbicos) de agua para hacer las rayas. Sobre la base de las estimaciones del orbitador, hay suficiente vapor de agua que flota sobre Valles Marinies para que eso ocurra, pero los investigadores no se puede pensar en una forma eficiente para la superficie para extraer tanta agua de la atmósfera.

Por otro lado, si esta cantidad de agua proviene de la atmósfera, entonces tal vez hemos subestimado cuánto hay. "Esto podría significar que hay lugares en Marte que son más húmedo que nos dimos cuenta, y que sólo tal vez hay suficiente agua en la atmósfera para servir como un recurso para la futura exploración humana", dice Horgan.

El estudio de Chojnacki fue publicado en la edición de julio 7 de la revista Journal of Geophysical Research: planetas.

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