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Astrónomos descubren galaxias colosales


Galaxias astrónomos descubren colosal 'Super Espiral'


Tres ejemplos de súper espirales se presentan aquí en las imágenes tomadas por el Sloan Digital Sky Survey

Créditos: SDSS

Un nuevo tipo de extraña bestia galáctico ha sido visto en el desierto cósmico. Apodado "súper espirales," estas galaxias enanas sin precedentes de nuestra propia galaxia espiral, la Vía Láctea, y compiten en tamaño y brillo con las galaxias más grandes del universo.

espirales súper han ocultado a la vista larga imitando la apariencia de las galaxias espirales típicas. Un nuevo estudio usando datos de la NASA revela archivados estos objetos aparentemente cercanos son, de hecho lejano, versiones monstruosas de espirales de todos los días. Rara súper espiral, las galaxias actuales de los investigadores con el mayor misterio de cómo estos gigantes podrían haber surgido.

"Hemos encontrado una clase previamente no reconocido de las galaxias espirales que son tan luminosa y masiva como las galaxias más grandes, más brillantes que conocemos," dijo Patrick Ogle, un astrofísico en el Centro de Procesamiento y Análisis Infrarrojo (IPAC) en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena y autor principal de un nuevo documento sobre los resultados publicados en la revista The Astrophysical Journal. "Es como si nos acabamos de descubrir un nuevo pisando fuerte animal terrestre en torno a que es del tamaño de un elefante, pero sorprendentemente había pasado desapercibido para los zoólogos."

Ogle et al azar llegan a súper espirales en su búsqueda de galaxias muy luminosas y masivas en la base de datos de la NASA / IPAC extragaláctica (NED), un repositorio en línea que contiene información sobre más de 100 millones de galaxias. NED reúne una gran cantidad de datos de muchos proyectos diferentes, incluyendo observaciones luz ultravioleta del GALEX, la luz visible del Sloan Digital Sky Survey, la luz infrarroja de la dos micras de todo el cielo, y enlaces a datos de otras misiones, como Spitzer y el Wide-fi campo infrarrojo Survey Explorer, o WISE.

"Sorprendentemente, el hallazgo de las galaxias súper espiral salió de puramente analizar el contenido de la base de datos de la NASA / IPAC extragaláctica, cosechando así los beneficios del cuidado de fusión, sistemática de datos de muchas fuentes en las mismas galaxias", dijo George Helou, una coautor del estudio y el director ejecutivo de IPAC. "NED es, sin duda lleva a cabo muchos más de tales pepitas de información, y que depende de nosotros los científicos a hacer las preguntas correctas para sacarlos."

Ogle, Helou y sus colegas esperan que los gigantescos galaxias maduras, llamadas elípticas - llamada así por sus formas de fútbol-como - dominarían su búsqueda dentro de la NED para las galaxias más luminosas. Pero una tremenda sorpresa esperaba a los científicos.

En una muestra de aproximadamente 800.000 galaxias no más de 3,5 mil millones de años luz de la Tierra, 53 de las galaxias más brillantes curiosamente tenían una espiral, en vez de elíptica, la forma. Los investigadores a comprobar las distancias a las galaxias espirales y vieron que no había ninguna cerca - incluso el más cercano estaba a cerca de 1,2 millones de años luz de distancia. Con las estimaciones de distancias correctas en parte, las propiedades sorprendentes de esta recién descubierta lote de galaxias en forma de torbellino-salieron a la luz.

espirales súper pueden brillar con entre ocho a 14 veces el brillo de la Vía Láctea. Poseen tanto como 10 veces la masa de nuestra galaxia. Su reluciente, discos estrellados se extienden desde dos veces para hasta cuatro veces la anchura del disco de aproximadamente 100.000 años luz de ancho de la Vía Láctea, con la mayor espiral súper abarca un 440.000 años luz friolera. espirales súper también emiten luz ultravioleta y la luz copiosa infrarrojo medio, lo que significa un ritmo vertiginoso del produciendo nuevas estrellas. Su tasa de formación de estrellas es tan alta como 30 veces la de nuestra propia galaxia run-of-the-mill.

De acuerdo con la teoría astrofísica establecido, las galaxias espirales no deberían ser capaces de alcanzar cualquiera de estas hazañas, ya que su tamaño y potencial de hacer estrellas están limitados. A medida que las galaxias espirales crecen mediante la atracción gravitacional de gas
fresco, fresco desde el espacio intergaláctico, sus masas llegan a un punto de inflexión en el que cualquier gas 

recién capturado se apresura demasiado rápido. Este gas de cabeza se calienta y evita la formación de estrellas posterior en un proceso conocido como "enfriamiento". En contra de esta sabiduría convencional, sin
embargo, siguen siendo súper espirales no extinguido.

Una pista vital sobre el origen potencial de súper espirales es que cuatro de los 53 visto por Ogle y sus colegas contienen claramente dos núcleos galácticos, en lugar de uno como de costumbre. núcleos dobles, que parecen dos yemas de huevo que fríe en una sartén, son un signo revelador de dos galaxias que tienen solo se fusionaron. Convencionalmente, las fusiones de las galaxias espirales están destinados a convertirse en galaxias elípticas, hinchados. Sin embargo, Ogle y sus colegas especulan que una fusión especial que implica dos, las galaxias espirales ricas en gas podía ver sus gases combinados se establecen en un nuevo disco estelar más grande - presto, un super espiral.


"Súper espirales podrían cambiar fundamentalmente nuestra comprensión de la formación y evolución de las galaxias más masivas", dijo Ogle. "Tenemos mucho que aprender de estos recién identificados, leviatanes galácticos."

Otros autores del nuevo estudio son Lauranne Lanz de IPAC y Cyril Nader, un estudiante de pregrado en la Universidad de California, Los Ángeles, que trabajó en este proyecto durante una pasantía de verano en IPAC.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dirige la base de datos de la 

NASA / IPAC 
extragaláctica (NED) para el Directorio de Misión de Ciencia de la NASA, División de Astrofísica, Washington. NED operaciones se llevan a cabo en el Centro de Procesamiento y Análisis Infrarrojo (IPAC) en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Caltech dirige el JPL para la NASA. El archivo NED se encuentra en:



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