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EUROPA CLIPPER EQUIPO, posible MALAS NOTICIAS

EUROPA CLIPPER EQUIPO prepara para MALAS NOTICIAS


Publicado: 19-ago el año 2016


por Evan Gough

Europa, la luna de Júpiter es un jugoso objetivo para la exploración. Por debajo de su superficie de hielo que hay una tibia salada, océano. O potencialmente, por lo menos. Y si la Tierra es nuestra guía, donde encontrará una cálida y salada, océano, a encontrar la vida. Sin embargo, encontrar que requiere un dedicado, y único, la misión.

Si cada uno de los cuerpos en nuestro Sistema Solar no eran tan diferentes entre sí, podríamos tener uno o dos tipos de misiones. Las cosas serían mucho más fácil, pero también mucho más aburrido. Pero Europa no es aburrido, y no va a ser fácil de explorar. Explorando se requerirá una compleja misión personalizado. Eso significa caro.

misión propuesta de la NASA informaron a Europa se llama el Europa Clipper. Ha sido en las obras durante unos cuantos años. Pero a medida que la misión se concreta, y como la ciencia se trabajó a cabo, un proceso paralelo de disputas presupuesto también está en curso. Y según lo informado por SpaceNews.com podría ser una mala noticia para el entrante primer misión a Europa.


Las imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA muestran los intrincados detalles de la superficie helada de Europa. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Instituto SETI

La cuestión es el financiamiento del próximo año por la Europa de las podadoras. Funcionarios del Grupo de Evaluación de Planetas externos de la NASA están buscando maneras de economizar y reducir los costos para el año fiscal (FY) 2017, al mismo tiempo mantenerse en la pista para un lanzamiento de la misión en el año 2022.

Según Bob Pappalardo, científico del proyecto de Europa Clipper en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, la financiación se apretó en 2017. "Hay una contracción en FY17 que tenemos," dijo Pappalardo. "Estamos pidiendo a los equipos de instrumentos y varios otros aspectos del proyecto, teniendo en cuenta que apretar, ¿qué se requiere en los años fuera de mantener esa '22 lanzamiento."

En cuanto a las cantidades reales en dólares, hay diferentes números que flotan alrededor, y no todos jive entre sí. En 2016, la Misión de Europa recibió $ 175 millones del Congreso, pero en la propuesta de presupuesto de la administración para el año 2017, sólo el 49,6 solicitó $ millones.

Hay claramente una cierta incertidumbre en estos números, y que la incertidumbre se refleja en el Congreso, también. Un año fiscal 2017 Cámara de ley destina $ 260 millones para la misión a Europa. Y el Senado ha elaborado un proyecto de ley en apoyo de la misión, pero no asigna fondos para ello. Ni el Senado ni el Congreso ha aprobado sus cuentas.

Esta no es la primera vez que una desalineación ha aparecido entre la NASA y los diferentes niveles de gobierno en lo que respecta a la financiación. Es bastante común. También es bastante común que el nivel de subvención mayor que prevalezca. Pero es raro que importe solicitado de la NASA es tan baja. propia baja cifra de $ el 49,6 millones de habitantes de la NASA está alimentando la percepción de que ellos mismos están perdiendo interés en el Europa Clipper.

Pero SpaceNews.com está informando que ese no es el caso. Según Curt Niebur, científico del programa de la NASA para la misión a Europa, "Todo el mundo es consciente de cómo es de apoyo y generosa Congreso ha sido de esta misión, y estoy feliz de decir que que el apoyo y el estímulo es ahora compartido por la administración, y por NASA también. Todo el mundo está a bordo del Clipper Europa y conseguir esta misión a la plataforma de lanzamiento tan pronto como nuestros desafíos técnicos y nuestro presupuesto permitirán ".


Lo que todo esto parece significar es que la ciencia y la instrumentación inicial de la misión se mantendrán, pero se añadirán ninguna capacidad adicional. La NASA ya no está considerando cosas como sondas de vuelo libre para medir las columnas de hielo de agua que salen de la luna. De acuerdo con Niebur, "El valor de la ciencia adicional proporcionada por estas adiciones no fue ajustada al impacto asociado a los recursos, a la vivienda, a los costos. Simplemente no había suficiente ciencia que hay que equilibrar eso ".

El Europa Clipper será un tiro directo a Europa, sin ningún tipo de asistencia gravitatoria en el camino. Es probable que sea alimentado por el sistema de lanzamiento espacial. El objetivo principal de la misión es aprender más sobre el potencial de habitabilidad de la luna helada. Hay pistas tentadoras que tiene un océano a unos 100 km de espesor, mantenido caliente por las interacciones gravedad mareomotriz con Júpiter, y posiblemente por la desintegración radiactiva en el manto rocoso. También hay alguna evidencia de que la composición del océano subsuperficial es similar al de la Tierra.

Marte es un destino fascinante, sin lugar a dudas. Pero en lo que albergar vida, Europa podría ser una mejor apuesta. caliente, salada del océano de Europa frente a la superficie seca, fría del Mar? Una gran cantidad de recursos se han dedicado al estudio de Marte, y la misión a Europa representa un cambio en los recursos en ese sentido.

Es desafortunado que algunas decenas de millones de dólares aquí o allá pueden obstaculizar nuestra búsqueda de vida fuera de la Tierra. Pero los EE.UU. es una democracia, por lo que esa es la manera que es. Estas discrepancias y las posibles disputas entre la NASA y los diferentes niveles de gobierno pueden parecer desconcertante, pero esa es la forma en que estos se hacen las cosas
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