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¿las moléculas de agua en la Luna?


Se han encontrado moléculas de agua en la Luna

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24 de septiembre de 2009: Científicos de la NASA han descubierto moléculas de agua en las regiones polares de la Luna. Los instrumentos a bordo de tres naves espaciales distintas revelaron las moléculas de agua en cantidades que son mayores de lo previsto, pero aún relativamente pequeño. Hidroxilo, una molécula que consiste en un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno, también se encontró en el suelo lunar. Los hallazgos fueron publicados en la edición del jueves de la revista Science.

Las observaciones fueron hechas por la NASA Moon Mineralogy Mapper, o M3 ( "M-cubo"), a bordo de la Organización de Investigación Espacial de la India Chandrayaan-1 nave espacial. La nave espacial Cassini de la NASA y la nave espacial Epoxi de la NASA han confirmado el hallazgo.

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Arriba: Un muy joven cráter lunar visto por Moon Mineralogy Mapper de la NASA. A la derecha, la distribución de minerales ricos en agua se muestra en azul en colores falsos. [Más]

"El hielo de agua en la Luna ha sido una especie de santo grial para los científicos lunares durante mucho tiempo", dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. "Este hallazgo sorprendente se ha logrado mediante el ingenio, la perseverancia y la cooperación internacional entre la NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India."

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Desde su posición privilegiada en la órbita lunar, espectrómetro de estado-of-the-art de M3 mide la luz que refleja la superficie de la Luna en longitudes de onda infrarrojas, la división de los colores espectrales de la superficie lunar en trozos lo suficientemente pequeños como para revelar un nuevo nivel de detalle en la composición de la superficie. Cuando el equipo científico M3 analizó los datos del instrumento, se encontraron con las longitudes de onda de luz que es absorbida fueron consistentes con los patrones de absorción de moléculas de agua y de hidroxilo.

"Cuando decimos 'agua en la Luna', no estamos hablando de lagos, océanos o incluso charcos", explicó Carle Pieters, investigador principal del M3 de la Brown University, Providence, RI "El agua en la Luna significa moléculas de agua e hidroxilo que interactuar con moléculas de roca y polvo específicamente en los milímetros superiores de la superficie de la Luna.

El equipo de M3 encontró moléculas de agua y hidroxilo en diversas zonas de la región iluminada por el sol de la superficie de la Luna, pero la firma de agua apareció más fuerte en latitudes más altas de la Luna. Las moléculas de agua y de hidroxilo se sospechaba previamente en los datos de un sobrevuelo de Cassini de la Luna en 1999, pero los resultados no fueron publicados hasta ahora.

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Arriba: Los datos de Moon Mineralogy Mapper de la NASA. La imagen de la izquierda muestra el albedo, o la luz solar reflejada por la superficie de la Luna. La imagen de la derecha muestra que la luz infrarroja es absorbida por las moléculas de agua e hidroxilo. La firma de agua es más fuerte en fresco latitudes altas, cercanas a los polos. La flecha azul indica cráter Goldschmidt, una gran región rica en feldespato, con un agua más alto y firma hidroxilo. Crédito de la imagen: ISRO / NASA / JPL-Caltech / Castaño Univ. [Más]

"Los datos de instrumento VIMS de la Cassini y M3 de cerca están de acuerdo", dijo Roger Clark, científico del Servicio Geológico de EE.UU. en Denver y miembro de los equipos de VIMS y M3. "Vemos que tanto el agua e hidroxilo. Mientras que la abundancia no se conocen con precisión, tanto como 1.000 moléculas de agua partes por millón podría estar en el suelo lunar. Para poner esto en perspectiva, si se cosecha una tonelada de la capa superior de la superficie de la Luna, se podía conseguir tanto como 32 onzas de agua ".

Para la confirmación adicional, científicos se centraron en la misión Epoxi mientras estaba volando más allá de la Luna en junio de 2009 en su camino a una de noviembre de 2010 encuentro con el cometa Hartley 2. La nave espacial no sólo confirmó los hallazgos del VIMS y M3, pero también se expandieron en ellos.

"Con nuestra gama espectral extendida y vistas sobre el polo norte, hemos sido capaces de explorar la distribución de agua y de hidroxilo como una función de la temperatura, la latitud, la composición y la hora del día", dijo Jessica Sol, de la Universidad de Maryland. La luz solar es investigador principal adjunto de epoxi y un científico en el equipo M3. "Nuestro análisis confirma inequívocamente la presencia de estas moléculas en la superficie de la Luna y revela que toda la superficie parece estar hidratada durante al menos una parte del día lunar."

El descubrimiento de moléculas de agua e hidroxilo en la Luna plantea nuevas preguntas sobre el origen de "agua de la luna" y su efecto sobre la mineralogía lunar. Las respuestas a estas preguntas serán estudiadas y debatidas en los años venideros.

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