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Los astrónomos revelan mapa detallado de Vía Láctea

Los astrónomos revelan mapa más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha


El mapa, basado en las observaciones de la sonda Gaia de la Agencia Espacial Europea, va a transformar lo que sabemos de la galaxia, dicen los científicos
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comunicado de la Agencia Espacial Europea mapa muy detallado de la Vía Láctea - Informe de vídeo
Hannah Devlin
@hannahdev
Miércoles 14 septiembre el año 2016 14.54 BST Última modificación desde miércoles 14 septiembre el año 2016 22.00 BST

Los astrónomos han dado a conocer el mapa más detallado hasta la fecha de la Vía Láctea, después de trazar las posiciones de más de 1BN estrellas con impresionante precisión.

El mapa, basado en las observaciones de la sonda Gaia de la Agencia Espacial Europea, todavía no representa más del 1% de las estrellas de la Vía Láctea, pero ya es 20 veces más completa que todas las observaciones anteriores del cielo nocturno.

Hablando en una conferencia en Londres el miércoles, Gerry Gilmore, Reino Unido investigador principal de la misión, dijo que la misión ya estaba transformando lo que sabemos de nuestra galaxia. "En realidad no sabemos lo que la Vía Láctea parece", dijo. "Es sorprendentemente difícil, cuando estás dentro de algo, para averiguar lo que parece."

La nave espacial robótica Gaia, que se lanzó en 2013, está equipado con una cámara de píxeles 1bn - el más grande en el espacio - con más de 100 detectores electrónicos. La precisión de las mediciones es equivalente a medir el ancho de la uña - pero si usted estaba en Londres y su dedo estaba en Australia.

Las observaciones ya han hecho alusión a los descubrimientos científicos que puedan presentarse en el futuro - incluyendo la posibilidad de que la Vía Láctea puede contener más estrellas que la estimación actual de 100 mil millones.

Los científicos calcularon inicialmente que Gaia vería aproximadamente 1bn estrellas a finales de 2017, pero este número se ha revisado al alza.


Una presentación de diapositivas que muestra una representación del Proyecto Gaia de la ESA.
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Una presentación de diapositivas que muestra una representación del Proyecto Gaia de la ESA. Fotografía: Daniel Ochoa de Olza / AP
Piso van Leeuwen, de la Universidad de Cambridge, que maneja el procesamiento de los datos de Gaia, dijo: "Se parece mucho a subestimamos el número de estrellas. Creemos que vamos a ver 2-2.5bn estrellas ".

Sin embargo, agregó que no está claro cómo esto se relaciona con el número de estrellas en la galaxia entera.

La cámara ahora ha hecho observaciones de la posición precisa y el brillo de más de 1.1bn estrellas. Los astrónomos están convirtiendo constantemente los datos en un mapa 3D de la galaxia - en efecto, una versión cósmica de los mapas de Google.

"Cada misión de venir utilizará este mapa," dijo Gilmore, agregando que también ayudaría a los telescopios terrestres directas hacia los objetos de interés en el cosmos.

El observatorio de Gaia, que ha mapeado la posición exacta y el brillo de más de mil millones de estrellas en la Vía Láctea
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El observatorio de Gaia, que ha mapeado la posición exacta y el brillo de más de mil millones de estrellas en la fotografía de la Vía Láctea: ESA / ATG Medialab; fondo: ES / PA
Mediante la exploración de cada estrella alrededor de 70 veces, los astrónomos han calculado el movimiento lateral de 2 millones de estrellas, que muestra la forma en que la deriva y "bamboleo" en el cielo nocturno. Esta información de movimiento será crucial para la construcción de una imagen de la distribución de la masa en la galaxia - en particular, la naturaleza del halo de materia oscura que los científicos creen que rodea el disco visible de la galaxia.

"No sabemos cómo masiva del halo de materia oscura es y sabremos que mucho más exactamente," dijo Gilmore. "Conocer las velocidades de los objetos lejos de la galaxia que le ayudará a determinar. Esa será una revolución completa ".

Gaia astrónomos también serán capaces de detectar que las estrellas tienen planetas, observando el bamboleo característico de la estrella causado por la atracción gravitatoria de su planeta vecino. Los científicos estiman que Gaia pudo identificar alrededor de 70.000 nuevos exoplanetas - planetas fuera de nuestro sistema solar - por el final de la misión, lo que sería un aumento dramático en el 3500 ya se sabe, la mayoría de los cuales fueron identificados por la nave espacial Kepler de la NASA.

"Por primera vez, vamos a ser capaz de mirar a la distribución de los planetas en base a la posición de las estrellas de los padres", dijo Gilmore. "Ese será un gran paso adelante en la comprensión de la formación planetaria."

Alvaro Giménez, Director de Ciencia de la ESA, dijo: "El lanzamiento de hoy nos da una primera impresión de los datos extraordinarios que nos esperan y que revolucionará nuestra comprensión de cómo se distribuyen las estrellas y moverse a través de nuestra galaxia."

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