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NGC 1097 y un agujero negro cautivo

     



     Situada a una distancia de unos 45 millones de años luz en la constelación austral de Fornax (el Horno), NGC 1097 es una galaxia espiral barrada relativamente brillante vista de frente. Con una magnitud de 9,5, y por lo tanto sólo 25 veces más débil que el objeto más tenue que se puede ver a simple vista, parece en pequeños telescopios como un disco brillante, circular.

   NGC 1097 es un ejemplo muy moderado de un núcleo activo galáctico (AGN), cuya emisión se cree que deriva de la materia (gas y estrellas) cayendo en el olvido en un agujero negro central. Sin embargo, NGC 1097 posee sólo comparativamente débil núcleo, y el agujero negro en su centro debe estar en una muy estricta "dieta": sólo una pequeña cantidad de gas y las estrellas aparentemente está siendo tragado por el agujero negro en un momento dado.

Los astrónomos han estado tratando de entender durante mucho tiempo cómo la materia se "tragó" abajo hacia el agujero negro. Viendo directamente el proceso de alimentación requiere de muy alta resolución espacial en el centro de las galaxias. Esto se puede lograr por medio de interferometría como se hizo con el instrumento VLTI MIDI en las partes centrales de otro AGN, NGC 1068, o con óptica adaptativa.

     Los astrónomos obtuvieron imágenes de NGC 1097 con el instrumento de óptica adaptativa NACO fijadas a las Yepun, la cuarta Unidad Telescopio del VLT de ESO. Estas nuevas imágenes de la sonda con un detalle sin precedentes la presencia y extensión de material en la misma proximidad del núcleo. La resolución alcanzada con las imágenes es aproximadamente 0,15 segundos de arco, lo que corresponde a unos 30 años luz de diámetro. Para la comparación, esto es sólo 8 veces la distancia entre el Sol y su estrella más cercana, Próxima Centauri.


    Estas observaciones proporcionan a los astrónomos nuevos conocimientos sobre cómo los agujeros negros supermasivos que están dentro de las galaxias se alimentan.










Crédito: ESO

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