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Nueva cosa más más grandeen el universo


La nueva cosa más grande en el universo, y por qué es un dolor de cabeza para los científicos

Por Robert Gebelhoff 


Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA captura miles de estrellas que brillan en la constelación septentrional de Hércules. (NASA / ESA / Gilles Chapdelaine)

La cosa más grande en el universo - suena bastante sencillo, ¿verdad?

Bueno, no exactamente. A todos nos gusta una buena superlativa cosmológica - el más caliente, el más brillante, el más masivo - espacio, pero el estudio no suele ser así de simple. En muchos casos, los "mosts" del universo doblan las propiedades teóricas de la física de maneras que no entendemos.

Un grupo internacional de científicos han descubierto recientemente algo que está compitiendo por el título de lo más grande en el universo observable: un anillo de clúster de galaxias situado a unos 7 millones de años luz de distancia. Pero el anillo, se detalla en la última notificación mensual de la Real Sociedad Astronómica, es tan grande que algunos cosmólogos están diciendo que viola los principios teóricos básicos que rigen el universo.

[NASA estima que 1 mil millones "Tierras" en nuestra galaxia sólo]

El cluster propuesta no es visible desde la Tierra porque es tan lejos. Se puso de manifiesto que los cosmólogos después de que se observaron nueve explosiones de rayos gamma, que son el resultado de las estrellas súper masivas colapsan en agujeros negros.

Las ráfagas breves ofrecen pistas sobre la ubicación de otras galaxias. En este caso, las ráfagas están tan cerca juntos y similares entre sí que los científicos creen que deben ser una sola función. El equipo dijo que hay una probabilidad muy baja - uno de cada 20.000 - que la disposición apareció por azar oportunidad.

Una imagen de la distribución de los estallidos de rayos gamma en el cielo a una distancia de 7 mil millones de años luz, centrada en el anillo recién descubierto. (Cortesía Ilustración de la Real Sociedad Astronómica / Lajos Balazs)

Este descubrimiento es la última adición a una mezcla de los cúmulos de galaxias que se hace referencia como filamentos de galaxias - las grandes paredes y las discusiones masivas que revisten los inmensos vacíos del espacio. Estas características son tan inconcebiblemente grande que los científicos no saben cómo podrían formarse.

Si se va a viajar de un extremo de la nueva agrupación a la otra a la velocidad de la luz, se necesitarían más de 5,6 mil millones de años. Lajos Balazs, contribuyente al descubrimiento del anillo y un profesor del Observatorio Konkoly en Budapest, dijo que si podíamos ver la función en el cielo nocturno, sería 70 veces más grande que la Luna.

Sin embargo, el anillo tiene una dura competencia por el título de "grande". Un equipo de científicos encontró otra enorme racimo de nuevo en 2013, un tapiz de galaxias se prevé que estén en alguna parte alrededor de 10 mil millones de años luz de diámetro.

"El anillo se basa en observaciones distintas, y el primer grupo se basa en una densidad excesiva gigantescos de ráfagas", dijo Jon Hakkila, profesor de astrofísica en la Universidad de Charleston que han contribuido a los descubrimientos de tanto el anillo gigante y el gran pared.

Él piensa que el gran muro va a terminar teniendo el trono, pero agregó que todavía hay mucha investigación por hacer ya que la pared no tiene un fuerte límite, distinto.

En cualquier caso, estas dos características son problemáticos, ya que podría contradecir lo que se conoce como el principio cosmológico.

Para entender el principio, considere la arena en una playa. Si nos fijamos en pequeñas secciones de la arena, puede haber puntos que sobresalen, tal vez un pequeño guijarro aquí o un agrandamiento anormal del montículo allí. Pero cuando se observa en una escala mayor, la arena parece relativamente uniforme.

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Eso es teóricamente de la misma manera que el espacio funciona. No hay un lugar especial en el universo - sin centro, sin borde, hay un área donde las estrellas se agrupan más de otro lugar. Cada región se rige por las mismas leyes físicas de la naturaleza.

Si desea una ilustración alucinante de lo que parece, echa un vistazo a este mapa en 3-D de la Sloan Digital Sky Survey:


El principio cosmológico ha sido un concepto lecho de roca para los científicos que estudian las estrellas sobre el último par de siglos, ya que, a diferencia de muchos otros campos de la ciencia, no hay mucha oportunidad para la experimentación. Sólo hay un cielo y un conjunto de estrellas que trabajar.

Estos filamentos de galaxias masivas rompe las reglas, sin embargo. Son demasiado grandes para cumplir con las leyes físicas de la gravedad, que previamente han limitado el tamaño de características cosmológicas a, como máximo, 1,2 mil millones de años luz.

Lo mismo ocurre con estos descubrimientos masivos ponen los principios básicos de la cosmología en peligro? Eso sigue siendo un tema de debate.

En 2013, Robert Clowes de la Universidad de Central Lancashire descubrió lo que dijo era un grupo cuasar aproximadamente 4 mil millones de años luz de diámetro, la primera característica que era demasiado grande para existir con arreglo a las leyes físicas. Pero la característica, llamada la enorme grupo grande Quasar, cayó bajo un intenso escrutinio cuando los investigadores empezaron a cuestionar la validez estadística de su existencia. Ellos argumentaron que su grupo de galaxias fue el resultado del azar - no debido a las propiedades físicas reales que tiran de ellos juntos.

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"La gente dice, 'Bueno, ¿has encontrado allí debido a que estaba buscando para ellos?'", Dijo Hakilla. "Una gran cantidad de los cosmólogos esperan que esto es sólo va a desaparecer."

Hasta el momento, Balazs dijo el descubrimiento de su equipo ha recibido una respuesta un tanto gélida de sus compañeros cosmólogos.

"La primera reacción es que no se lo creen", dijo Balazs. "Algunas personas creen que es sólo un poco de algo estadística."

Balazs argumentó que el tamaño de escalonamiento de la agrupación anillo puede terminar no contradice los principios de la ciencia. En cambio, dijo que podría desbloquear pistas sobre el misterio de la formación de estrellas, nos ayudó con preguntas mucho más amplias acerca de la evolución del universo.

"Siempre hay un margen de maniobra", dijo Hakilla. "Los científicos siempre tienen que añadir algunas campanas y silbatos en base a las observaciones. No es como la cosmología será destruida."

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