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Próxima Centauri, más de tipo solar, de lo pensamos

Próxima Centauri podría ser más de tipo solar de lo que pensamos

Fecha: 12 Octubre el año 2016


Fuente: Harvard-Smithsonian Centro de Astrofísica

Resumen:
En agosto de astrónomos anunciaron que la cercana estrella Próxima Centauri alberga un planeta del tamaño (llamada Proxima b) en su zona habitable. A primera vista, Próxima Centauri parece en nada a nuestro Sol Es una estrella pequeña y fría enana roja sólo una décima más masivo y una milésima más luminosa que el Sol Sin embargo, la nueva investigación muestra que está Sunlike de una manera sorprendente: tiene un ciclo regular de manchas solares.

HISTORIA COMPLETA

Ilustración de un artista representa el interior de una estrella de baja masa. Tales estrellas tienen diferentes estructuras interiores que nuestro Sol, por lo que no se espera que muestren ciclos de actividad magnética. Sin embargo, los astrónomos han descubierto que la cercana estrella Próxima Centauri desafía esa expectativa y muestra signos de un ciclo de actividad de siete años.
Crédito: NASA / CXC / M.Weiss

En agosto de astrónomos anunciaron que la cercana estrella Próxima Centauri alberga un planeta del tamaño (llamada Proxima b) en su zona habitable. A primera vista, Próxima Centauri parece en nada a nuestro Sol Es una estrella pequeña y fría enana roja sólo una décima más masivo y una milésima más luminosa que el Sol Sin embargo, la nueva investigación muestra que está Sunlike de una manera sorprendente: tiene un ciclo regular de manchas solares.

Manchas estelares (como las manchas solares) son manchas oscuras en la superficie de una estrella donde la temperatura es un poco más fresco que el área circundante. Son impulsados por los campos magnéticos. Una estrella se hace de gases ionizados llamado plasma. Los campos magnéticos pueden restringir el flujo del plasma y crear puntos. Los cambios en el campo magnético de una estrella pueden afectar el número y distribución de las manchas solares.

Nuestro Sol experimenta un ciclo de actividad de 11 años. En el mínimo solar, el Sol es casi el punto de libre. Durante el máximo solar, por lo general más de 100 manchas solares cubren menos del uno por ciento de la superficie del Sol, en promedio.

El nuevo estudio encuentra que Próxima Centauri se somete a un ciclo similar que dura siete años de pico a pico. Sin embargo, su ciclo es mucho más dramática. Al menos una de una quinta completo de la superficie de la estrella está cubierta de puntos a la vez. Además, algunos de esos puntos son mucho más grandes en relación al tamaño de la estrella de las manchas en nuestro Sun.

"Si los extraterrestres inteligentes estaban viviendo en Proxima b, tendrían una visión muy dramático", dice el autor principal Brad Wargelin del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA).

Los astrónomos se sorprendieron al detectar un ciclo de actividad estelar en Próxima Centauri porque se espera que su interior a ser muy diferente de la del Sol. El tercio exterior del Sol experimenta un movimiento turbulentas llamado convección, similar a la de ebullición del agua en una olla, mientras que el interior del Sol se mantiene relativamente inmóvil. Hay una diferencia en la velocidad de rotación entre estas dos regiones. Muchos astrónomos creen que el esfuerzo cortante resultante de esta diferencia es responsable de la generación de ciclo de actividad magnética del Sol.

Por el contrario, el interior de una pequeña enana roja como Próxima Centauri debe ser por convección hasta el final en el núcleo de la estrella. Como resultado, no debe experimentar un ciclo regular de actividad.

"La existencia de un ciclo en Próxima Centauri muestra que no entendemos cómo se generan los campos magnéticos estrellas ', así como pensamos que hicimos", dice el coautor del Smithsonian Jeremy Drake.

El estudio no indica si el ciclo de actividad de Próxima Centauri afectaría a la potencial habitabilidad del planeta Proxima b. La teoría sugiere que las erupciones o un viento estelar, ambos de los cuales son impulsados por los campos magnéticos, podrían recorrer el planeta y la tira a la basura cualquier ambiente. En ese caso, Proxima b podría ser como la Luna de la Tierra - se encuentra en la zona habitable, pero no del todo agradable a la vida.

"Las observaciones directas de Proxima b no va a pasar por un largo tiempo. Hasta entonces, nuestra mejor opción es estudiar la estrella y luego conecte esa información en las teorías acerca de las interacciones estrella-planeta", dice el co-autor Steve Saar.

El equipo detecta el ciclo de actividad utilizando las observaciones en tierra desde el cielo Encuesta Todo automatizado combinado con mediciones de rayos X en el espacio de varias misiones, incluyendo Swift, Chandra y XMM-Newton. Sus resultados han sido aceptados para su publicación en la revista Monthly Notices de la Royal 

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