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Universo 10 veces más grande de lo pensábamos

El universo es 10 veces más extenso de lo que pensábamos

Hay por lo menos 10 veces más galaxias que se pensaba.

Por Nathaniel Scharping | Publicado: Jueves 13 de de octubre de, el año 2016


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Una composición de imágenes del estudio Ultra Profundo del Hubble campo. NASA / ESA

El universo parece un poco menos solo hoy.

Los astrónomos de la Universidad de Nottingham llevó a cabo un nuevo estudio de la población de galaxias del universo y llegaron a la conclusión de que las estimaciones anteriores lowballed el censo en un factor de aproximadamente 20. Utilizando datos del Hubble y telescopios de todo el mundo, así como un nuevo modelo matemático, estiman que hay diez veces más galaxias en el universo observable de lo que pensamos; las estimaciones previas indican que el número de galaxias en el universo en torno a 200 mil millones.

Mirando a través del tiempo y el espacio

Para entender cómo los investigadores lograron su tarea, en primer lugar hay que entender lo que quieren decir con el "universo observable." Debido a que la velocidad de la luz es fija, nunca podemos obtener una imagen real de lo que el universo se parece en este momento. A medida que miramos cada vez más lejos, debemos necesariamente mirar más atrás en el tiempo también.

Así, en el descubrimiento de cómo existen muchas galaxias en el universo observable, los investigadores no han descubierto Nottingham cuántas galaxias existe en este momento, han encontrado cuántas galaxias que sería capaz de ver si nuestros instrumentos eran lo suficientemente buenos. Esto puede parecer una gran advertencia, pero es la única manera puede observar el vasto universo. Ser capaz de mirar hacia atrás en el tiempo tiene sus ventajas, sin embargo.

Para llegar a su conclusión, los investigadores analizaron la tasa de fusiones de galaxias a través del universo. La mayoría de las galaxias probablemente comenzaron pequeña, y crecieron a través de una serie de fusiones con otras galaxias con el paso del tiempo. Debido a que los investigadores pudieron ver grupos más y más atrás en el tiempo, ya que parecía más profunda, podrían comparar la concentración de galaxias hace mucho tiempo para tiempos más recientes - en términos relativos.

Ellos encontraron que las galaxias parecen agruparse conforme pasa el tiempo, formando estructuras más grandes al mismo tiempo reducir el número total de galaxias actuales. Mediante la ejecución de este paso hacia atrás, y la extrapolación más allá de lo que podemos ver en la actualidad, los investigadores llegaron a la conclusión de que alrededor del 90 por ciento de las galaxias por ahí son demasiado débiles y demasiado lejos para ver con los telescopios actuales. Esto es lo que les permitió aumentar drásticamente nuestra estimación del número de galaxias observables.

Los investigadores publicaron su trabajo el martes en el servidor arXiv pre-impresión, que está programado para ser publicado en la revista Astrophysical Journal.

Por qué no podemos ver?

Este nuevo censo galaxia nos da una respuesta a una pregunta de décadas de antigüedad conocida como la paradoja de Olbers. Si hay tantas estrellas y galaxias por ahí, ¿por qué no nos vemos todos ellos? Dado el número casi inimaginable de estrellas y galaxias por ahí, el cielo nocturno debería ser inundado de luz.

La solución, dicen los investigadores, radica en las enormes distancias que nos separan de la mayoría de las galaxias. Debido a que el universo se está expandiendo, la luz que nos llega está sujeto a un fenómeno llamado "corrimiento al rojo". Al igual que en el efecto Doppler que altera el tono de una ambulancia que pasa, como objetos celestes distantes se alejan de nosotros, las longitudes de onda de luz que emiten aparecerá para estirarse. Va lo suficientemente lejos, y la luz se desplazamientos al rojo por debajo del nivel perceptible por el ojo humano, y, finalmente, los telescopios. Además, las galaxias y el espacio interestelar entre ellos está lleno de pequeñas partículas de polvo que absorben y filtran la luz.

Parte de esta radiación se muestra como la luz de fondo, una luz difusa de la luz tenue que parece tener ninguna fuente. El resto, sin embargo, desaparece antes de que alguna vez nos llegue.

El Telescopio James Webb, que se lanzará en 2018, puede ser capaz de recoger algunas de estas estrellas esquivos. Hasta entonces, tendremos que creer

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