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Investigadores que exploran las "rarezas" marcianas

Investigadores que exploran las "rarezas" marcianas


Noticias por tema, The Solar System

Investigación de imágenes extremadamente detalladas de Marte producidas por la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) - la más grande - llevada a cabo en una misión espacial profunda - los investigadores de Occidente han descubierto nuevas pruebas vinculando los volátiles subsuperficiales, como agua o hielo, (Aunque se cree que son raros), que comúnmente surgen en los pisos de los cráteres de impacto marcianos.

Cráter de Marte

Este cráter de impacto marciano, ubicado en el norte del Elysium Planitia, tiene aproximadamente 3,6 km de extensión, casi cuatro veces el tamaño del famoso cráter Meteor en el norte de Arizona en el continente norteamericano. Crédito de la imagen: NASA / JPL / UA
Livio Tornabene, profesor adjunto de investigación en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Occidente y investigador del Centro de Ciencia y Exploración Planetaria (CPSX), dijo que descifrar el origen de estos pozos ayuda a los geólogos planetarios a entender cómo afectan los cráteres de impacto a la historia hidrológica y climática. Marte.

Los pozos oscilan entre unos pocos metros y tres kilómetros de diámetro y se observan en más de 200 cráteres marcianos bien conservados, que van de 1 a 150 kms de diámetro. Los pozos sólo poseen bordes ligeramente levantados y no hay signos de depósitos de eyección definibles alrededor de ellos, lo que normalmente resultaría de impactos menores de escombros celestiales y por lo tanto distinguirlos de otras características marcianas comunes. Sus atributos y su ocurrencia en los cráteres marcianos de todos los tamaños y el rango de conservación sugieren que los fenómenos pueden haberse formado a lo largo de la historia geológica de Marte.

"Estas imágenes muestran evidencia de que existe una conexión entre volátiles como el agua y el hielo en la subsuperficie de Marte y el proceso de impacto", dijo Tornabene, un ex operador de HiRISE y miembro en curso de su equipo científico. "Un impacto de meteoros, obviamente, entrega mucha energía y calor a la superficie de Marte, por lo que si tienes agua congelada presente en el subsuelo, el calor generado por el impacto va a reaccionar con él".

Tornabene añadió una de las dificultades con el estudio de la superficie de Marte es que, si bien no es tan geográficamente activa como la Tierra, todavía tiene cierta actividad.

"A diferencia de la Luna, es difícil probar si los cráteres en Marte formaron el fenómeno o si llegaron más tarde como consecuencia de otros procesos geológicos que ocurrieron después de que el cráter de impacto se formara", dijo, observando la comparación más cercana a estos pozos en forma de Tierra Cuando la lava interactúa con el agua subterránea o sustratos helados.

El paper
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0019103512002047de 2012 de Ícaro.

Fuente: Western University, Canadá

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