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Pilares de la destrucción' en la Nebulosa Carina

Pilares de la destrucción' en la Nebulosa Carina
OBSERVATORIO EUROPEO DEL SUR

2 de noviembre de 2016 Astronomía ahora



Esta imagen fue tomada por el instrumento MUSE, montado en el telescopio muy grande de ESO y muestra la región R44 dentro de la nebulosa Carina, 7500 años luz de distancia. Las estrellas masivas dentro de la región de formación de estrellas destruyen lentamente los pilares de polvo y gas de los que nacen. Crédito de la imagen: ESO / A. McLeod.

Esta imagen fue tomada por el instrumento MUSE, montado en el telescopio muy grande de ESO y muestra la región R44 dentro de la nebulosa de Carina, 7500 años luz de distancia. Las estrellas masivas dentro de la región de formación de estrellas destruyen lentamente los pilares de polvo y gas de los que nacen. Crédito de la imagen: ESO / A. McLeod.

Nuevas observaciones espectaculares de estructuras vasta-como vasto dentro de la nebulosa de Carina se han hecho usando el instrumento de MUSE en el telescopio muy grande de ESO. Los diferentes pilares analizados por un equipo internacional parecen ser pilares de la destrucción, en contraste con el nombre de los pilares icónicos de la Creación en la Nebulosa del Águila, que son de naturaleza similar.

Las agujas y pilares de las nuevas imágenes de la nebulosa Carina son grandes nubes de polvo y gas dentro de un centro de formación estelar a unos 7500 años luz de distancia. Los pilares de la nebulosa fueron observados por un equipo dirigido por Anna McLeod, un estudiante de doctorado en ESO, utilizando el instrumento MUSE en el Very Large Telescope (VLT) de ESO.

El gran poder de MUSE es que crea miles de imágenes de la nebulosa al mismo tiempo, cada una en una longitud de onda de luz diferente. Esto permite a los astrónomos mapear las propiedades químicas y físicas del material en diferentes puntos de la nebulosa.



Imágenes de estructuras similares, los famosos Pilares de la Creación en la Nebulosa del Águila y las formaciones en NGC 3603, se combinaron con las que se muestran aquí. En total se han observado diez pilares, y al hacerlo se observó un claro vínculo entre la radiación emitida por estrellas masivas cercanas y las características de los pilares mismos.

Esta imagen compuesta muestra varios pilares dentro de la Nebulosa Carina que fueron observados y estudiados con el instrumento MUSE, montado en el Very Large Telescope de ESO. Las estrellas masivas dentro de la región de formación de estrellas destruyen lentamente los pilares de polvo y gas de donde nacen. Haga clic en la imagen para ver una versión más grande. Crédito de la imagen: ESO / A. McLeod.

Esta imagen compuesta muestra varios pilares dentro de la Nebulosa Carina que fueron observados y estudiados con el instrumento MUSE, montado en el Very Large Telescope de ESO. Las estrellas masivas dentro de la región de formación de estrellas destruyen lentamente los pilares de polvo y gas de los que nacen. Haga clic en la imagen para ver una versión más grande. Crédito de la imagen: ESO / A. McLeod.

En un giro irónico, una de las primeras consecuencias de la formación de una estrella masiva es que comienza a destruir la nube de la que nació. La idea de que las estrellas masivas tendrán un efecto considerable en su entorno no es nueva: se sabe que estas estrellas desprenden grandes cantidades de emisión de radiación ionizante potente con suficiente energía para desprender átomos de sus electrones en órbita. Sin embargo, es muy difícil obtener evidencia observacional de la interacción entre estas estrellas y sus alrededores.

El equipo analizó el efecto de esta radiación energética en los pilares: un proceso conocido como fotoevaporación, cuando el gas se ioniza y luego se dispersa. Al observar los resultados de la fotoevaporación -que incluía la pérdida de masa de los pilares- pudieron deducir los culpables. Hubo una clara correlación entre la cantidad de radiación ionizante emitida por estrellas cercanas y la disipación de los pilares.

Esto podría parecer una calamidad cósmica, con estrellas masivas girando sobre sus propios creadores. Sin embargo, las complejidades de los mecanismos de retroalimentación entre las estrellas y los pilares son poco conocidos. Estos pilares pueden parecer densos, pero las nubes de polvo y gas que forman las nebulosas son en realidad muy difusas. Es posible que la radiación y los vientos estelares de estrellas masivas realmente ayuden a crear puntos más densos dentro de los pilares, que pueden formar estrellas.

Estas impresionantes estructuras celestes tienen más que decirnos, y MUSE es un instrumento ideal para probarlas.

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