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Starburst





     La presente imagen muestra una toma reciente de  la galaxia espiral “starburst” NGC 3310 en la Osa Mayor, a unos 50 millones de años luz de distancia, obtenida en noviembre del año pasado usando el telescopio Gemini Norte, de 8 metros de tamaño, instalado en el Observatorio de Mauna Kea (Hawaii, Estados Unidos). En la imagen, todos los colores rojos-rosados corresponden a la emisión de la línea de hidrógeno una vez ionizado (H-alfa, la famosa línea de emisión que le da el característico color rojizo a todas las nebulosas) que como se ve está repartida por doquier en NGC 3310, a veces incluso formando alineaciones muy peculiares como ese “rayo” que surge del centro a la zona superior izquierda de la imagen.

        Aunque la interacción con la galaxia enana (que parece haber sido “engullida” por NGC 3310, sus restos pueden que conformen buena parte de la estructura difusa arqueada que aparece en la zona superior) sucedió hace 100 millones de años, el hecho de detectar tanta emisión en H-alfa habla de una actividad de formación estelar muy alta aún hoy día. Por eso también se clasifica a NGC 3310 como galaxia de tipo “starburst” o “estallante”, la formación estelar en este objeto es más intensa de lo que se encuentra normalmente en galaxias espirales. Además de la emisión de las nebulosas esta imagen permite distinguir el color predominante de las estrellas: azul en su mayoría, incluso en sus partes más externas. 
        Con estas observaciones  se concluye que las poblaciones estelares son relativamente jóvenes, dado que sólo las estrellas jóvenes emiten radiación dominante en colores azules y ultravioletas.












Crédito: AAO ITSO Office, Gemini Obs. /AURA & T. A. Rector (U. Alaska Anchorage), ligero realce por Ángel R. López-Sánchez.


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