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💫¿Betelgeuse tragar a su compañero?

¿Betelgeuse tragar a su compañero?

Por: Kelly Beatty | 22 de diciembre de 2016 11

La Supergigante roja marca el hombro de Orión parece estar girando demasiado rápido. ¿Recibió un impulso cuando se fusionó con una estrella compañera más pequeña hace 100.000 años?



Betelgeuse y Rigel en Orion
Orion, el cazador, es un sello de cielos de invierno del norte. Las roja supergigante estrella Betelgeuse marcas uno de sus hombros.

Akira Fujii
Esto está claro: algún día Betelgeuse explotará como una supernova. Es de aproximadamente 650 años luz de distancia, y cuando se va, que va a ser espectacular.

Pero los astrónomos no pueden estimar cuando eso podría ocurrir, porque prácticamente todo lo que sabe acerca de esta estrella es incierto. Su temperatura de superficie, masa, luminosidad, incluso su distancia y no son inmovilizados muy bien.

Los cabos sueltos han molestado a J. Craig Wheeler, un colorido teórico y especialista de la supernova de la Universidad de Texas, que ha sido "obsesionado con la incertidumbre en el estado evolutivo de Betelgeuse". Pero para limitar el intervalo de fechas para la desaparición eventual de la estrella, necesita más limitaciones en sus características básicas. Wheeler y un equipo internacional de estudiantes de licenciatura han montado un esfuerzo llamado el "proyecto de Betelgeuse" para tratar de hacer eso, y sus resultados aparecen en un artículo publicado el 19 de diciembre en los avisos mensuales de la sociedad astronómica real.

Mejores conjeturas, puso adelante a principios de año por Michelle Dolan (Universidad de Notre Dame) y otros, son que Betelgeuse tiene 19 veces masa del sol (un poco más grande que se suponía), 126.000 veces su energía salida, una temperatura de 3500 kelvin y un diámetro de al menos 1,2 billones kilómetros, suficientemente grande como para engullir todo a la franja externa de nuestro cinturón de asteroides y tal vez incluso Júpiter también.




Tamaño de Betelgeuse
Los astrónomos determinaron primero el diámetro de Betelgeuse en 1920, pero no fue hasta 1995 que el telescopio espacial Hubble registró disco hinchado de la estrella supergigante.
A. Dupree / R. Gilliland / NASA / ESA
Estas estimaciones están vinculados a qué distancia está la estrella, y por ahora no sabemos que más exactamente que a ±25%. Otra complicación es que los astrónomos pueden resolver el disco de Betelgeuse (trata de 0.05 sexagesimal en todo), pero, una vez más, el verdadero valor es incierto.

Y no esperan que la misión de Astrometría de Gaia de la Agencia Europea del espacio para determinar la distancia de la estrella. Betelgeuse es demasiado brillante para los sensores sensibles de la nave espacial. Gaia puede utilizar un pequeño filtro para atenuar la luz de las estrellas más brillantes que magnitud 3, explica el científico del proyecto Timo Prusti, pero todavía saturan centros de las estrellas. El análisis y la reducción de estas pequeñas imágenes "extremadamente difícil" tomará tiempo, Prusti dice, con "bastante paciencia necesitada".

Otra característica clave es la rapidez Betelgeuse de hinchado sobre exterior giros. El azul y el redshifting de su espectro (un miembro va hacia nosotros, mientras que en el lado opuesto se mueve lejos), combinado con una inclinación a nuestra línea de visión de aproximadamente 20°, rendimientos a la rotación de la velocidad en el Ecuador de unos 15 km por segundo. En su juventud Betelgeuse debe haber hecho girar mucho más rápido, tal vez tan rápido como 250 km/s. Pero como una giro patinadora que arroja a sus brazos hacia fuera para reducir la velocidad, la hinchazón de Betelgeuse como se convirtió en una Supergigante roja y la gradual pérdida de ímpetu angular a través de los vientos estelares han disminuido la tasa de rotación dramáticamente.

Betelgeuse está girando rápido (demasiado)

Ahora, 15 km/s podría parecer no tan rápido, pero para la comparación Ecuador del sol se arrastra a lo largo de a sólo 2 km/s. Después de haber modelado evolución de la estrella con diferentes masas y tasas de giro, Wheeler y su equipo de estudiantes encuentran los 15 km/vuelta de s a ser un obstáculo especialmente difícil que sólo cabe "en un momento muy especial, de breve duración de la evolución" dura tan sólo 1.000 años. Dado que esta estrella pronto para morir es tal vez 8 o millones de años, es muy poco probable que estamos viendo en un bache tan corto en su duración.

Según el equipo de Wheeler, un "out" podría ser que Betelgeuse formó como parte de un sistema binario y que embolsó un compañero de 1 masa solar mientras en globo a su tamaño actual.

"Supongamos que"Betelgeuse tuvo un compañero cuando nació primero, él reflexiona en un comunicado de prensa de la Universidad de Texas. "Y solo Supongamos que está orbitando alrededor de Betelgeuse en una órbita sobre el tamaño que Betelgeuse está ahora. Y luego Betelgeuse se convierte en una Supergigante roja y absorbe traga. "

En realidad, esta hipótesis no es descabellada. Estrellas más carnosos, las clases espectrales O o B, la forma como binarios, y hay una probabilidad de 1 de cada 5 que las estrellas masivas, solitarias, hoy son realmente fusiones de dos Soles emparejados en uno.


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