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Ceres: hielo de agua en la eterna noche polar

Ceres: hielo de agua en la eterna noche polar

Fecha: 15 de diciembre de 2016

Fuente:
Sociedad Max Planck (Max-Planck-Gesellschaft)

Resumen:
Las cámaras de la sonda Dawn descubren hielo de agua en la región polar de Ceres. Puede sobrevivir por eones en las trampas frío extremo, a pesar de que no hay atmósfera.
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HISTORIA COMPLETA

Vista del Polo Norte: los colores muestran la altura variable paisaje de Ceres. Los números refieren a diez cráteres donde las cámaras estructura construida en Göttingen en el Instituto Max Planck para la investigación del Sistema Solar han descubierto hielo de agua.
Fotografía: © Naturaleza Astronomía
La estadounidense Dawn sonda espacial ha estado orbitando el asteroide Ceres entre Marte y Júpiter desde marzo de 2015. Gracias a las dos cámaras a bordo idénticas desde el Instituto Max Planck para investigación de Sistema Solar (MPS), la estructura de cámaras, el planeta enano se ha asignado casi en su totalidad. En un estudio actual, un equipo encabezado por científicos de los informes Parlamentarios sobre regiones más al norte de Ceres, donde las cámaras de Gotinga han realizado una hazaña muy especial: han logrado tomar fotos de los depósitos de hielo de agua en lugares gobernados por la oscuridad casi eterna.

Thomas Platz es el autor principal del estudio publicado ahora en la naturaleza Astronomía, una nueva revista especializada. "Con nuestras cámaras, vimos los cráteres en la región cerca del polo norte entre 65 y 90 grados norte. Algunos de estos cráteres son al menos parcialmente en la oscuridad eterna que significa que nunca son alcanzados por la luz del sol. La razón de esto es que el eje de rotación de Ceres tiene un ángulo de inclinación de sólo 4,028 grados,"explica el miembro del equipo de la cámara de encuadre en el MPS. La inclinación axial pequeña significa que el sol nunca se levanta mucho sobre el horizonte en el cielo sobre las regiones polares de Ceres. Esto significa que obstáculos tales como paredes del cráter sombras largas; áreas importantes de la región polar aún están envueltas en la noche eterna. Aunque la luz del sol nunca cae directamente sobre estos lugares, pequeñas cantidades de luz dispersada alcanzarlos, refleja de las paredes del cráter directamente iluminados en las proximidades, por ejemplo. La cámara puede utilizar esta luz débil y explorar la oscuridad. Se trata de cómo llegó a través de varios depósitos claros--agua de hielo.

Caza para los depósitos de hielo es un trabajo duro: de los 634 cráteres identificados con áreas oscuros permanente, diez cráteres con manchas visiblemente en su interior fueron encontrados en las imágenes de las cámaras de encuadre. Un cráter relativamente joven, aún sin nombre pero provisionalmente llamado número 2, desempeña un papel especial se encuentra 69,9 grados norte y tiene un diámetro de 3,8 kilómetros. Los depósitos brillantes se extienden más allá de la oscuridad permanente en la zona que a veces es iluminada por la luz solar directa. "Esto ofrece la oportunidad de analizar la luz reflejada desde allí con el instrumento a bordo del Alba VIR (Visible y Espectrómetro IR), que fue suministrado por la agencia espacial italiana," explica Andreas Nathues, que dirige el experimento de la cámara de encuadre en el MPS. "Claramente se puede ver la firma espectral de hielo de agua, pero no pudieron encontrar otros gases congelados." Los científicos asumen que los otros depósitos brillantes también son hechos principalmente de hielo de agua.

Los científicos han pensado por mucho tiempo que interior Ceres contiene grandes cantidades de hielo porque su densidad es tan baja--2,1621 gramos por centímetro cúbico. Esto es ahora la segunda vez que se ha encontrado agua directamente sobre la superficie. Los resultados actuales se unen a las mediciones del telescopio Herschel de la Agencia Espacial Europea ESA, que mide el vapor de agua cerca de Ceres en 2014. En diciembre de 2015, por otra parte, los investigadores de Max Planck en Göttingen utilizan las cámaras enmarcando a grabamos parches de niebla sobre dos cráteres cerca del Ecuador, además una indicación de agua en forma de vapor.

Depósitos de hielo en partes de la superficie de Ceres que la luz solar directa se encuentran inestables durante períodos largos, geológicas de tiempo. La enana no tiene ninguna atmósfera y así el hielo se sublima en un período relativamente corto de tiempo una vez que alcanza la superficie. Esto significa que pasa directamente de hielo a la gaseosa. En los lugares que están permanentemente en la oscuridad y por lo tanto extremadamente frío, donde las temperaturas inferiores a menos 163 grados centígrados, hielo pueden sobrevivir por mucho tiempo.

"Sabemos que existen depósitos de hielo en las regiones polares de la luna y el planeta Mercurio, ambos con o sin atmósfera. Estos depósitos de hielo pueden explicarse como el resultado de acontecimientos externos como los impactos de cometas,"dice Nathues. "Los cráteres cerca de polos 

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