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Primera detección de boro en Marte

Primera detección del boro en la superficie de Marte


Nueva búsqueda proporciona más pistas sobre la habitabilidad de agua

Fecha13 de diciembre de 2016

Fuente:
DOE / Laboratorio Nacional Los Alamos

Resumen:
Boro se ha identificado por primera vez en la superficie de Marte, que indica el potencial de agua subterránea a largo plazo de habitable en el pasado.
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HISTORIA COMPLETA

ChemCam Catabola es una vena de sulfato de calcio resistente a elevadas con la mayor abundancia del boro observado hasta ahora. El contorno de color rojo muestra la ubicación de las ChemCam objetivo micro imágenes remotas (recuadro). Las imágenes micro remotas muestran la ubicación de cada punto individual de láser ChemCam (Cruz Roja) y la química de B asociado a cada punto (barras de color). La barra de escala es de 9,2 mm o alrededor de 0,36 pulgadas.
Crédito: JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES-IRAP/Guillermo Rapin
Boro se ha identificado por primera vez en la superficie de Marte, que indica el potencial de agua subterránea a largo plazo de habitable en el pasado. Este hallazgo y otros del equipo de científicos de la NASA curiosidad rover serán discutidos en una conferencia de prensa hoy en San Francisco durante la Conferencia de la Unión Geofísica Americana.

«Previa misión a Marte no ha encontrado boro dijo Patrick Gasda, investigador postdoctoral en el laboratorio nacional Los Alamos. "Si el boro que hemos encontrado en vetas minerales de sulfato de calcio en Marte es similar a lo que vemos en la tierra, indicaría que las aguas subterráneas de Marte antiguo que forman estas venas hubiera sido 0-60 grados Celsius [32-140 grados Fahrenheit] y pH neutro a alcalino." La temperatura, pH y contenido mineral disuelto de las aguas subterráneas podrían hacerla habitable.

El boro fue identificado por del rover tiro láser química y cámara (ChemCam) instrumento que fue desarrollado en el laboratorio nacional Los Alamos en conjunto con la Agencia Espacial Francesa. Trabajo de los Alamos en instrumentos basados en el descubrimiento como ChemCam proviene de la experiencia del laboratorio construcción y operación de más de 500 instrumentos de la nave espacial de la defensa nacional.

El boro es famoso relacionado con los sitios áridos donde mucho se ha evaporado agua lejos--pensar el bórax que mula equipos una vez acarreados desde Valle de la muerte. Sin embargo, las implicaciones ambientales del boro encontrado por curiosidad son todavía abiertas a debate. Los científicos están considerando al menos dos posibilidades para la fuente de boro que las aguas subterráneas en las venas: podría ser que el secado fuera parte de Gale lago dio lugar a un depósito que contiene boro en una capa que lo recubre, todavía no alcanzado por curiosidad. Parte del material de esta capa podría más adelante se llevan por las aguas subterráneas por en fracturas en las rocas. O quizás cambios en la química de los depósitos y las aguas subterráneas arcilla afectaron cómo boro fue recogido y dejado dentro de los sedimentos locales.

El descubrimiento del boro es sólo uno de varios descubrimientos recientes relacionadas con la composición de las rocas marcianas. Curiosidad es escalar una montaña marciana capas y encontrando roca-composición evidencia de cómo las antiguas lagunas y mojado metro entornos cambiados, miles de millones de años atrás, de manera que afecta su favorabilidad para la vida microbiana.

Como ha progresado el rover cuesta arriba, tendencia a composiciones más arcilla y más boro. Estas y otras variaciones pueden decirnos sobre las condiciones en que los sedimentos se depositaron inicialmente y sobre agua subterránea cómo más adelante moviéndose a través de las capas acumuladas alterado y transporta ingredientes.

Agua subterránea y productos químicos disueltos en el mismo que apareció más tarde Marte dejaron sus efectos más claramente en las venas minerales que grietas en roca capas mayores. Pero también afectó la composición de esa matriz de la roca que rodea las venas, y el fluido a su vez fue afectado por la roca.

"Hay tanta variabilidad en la composición a diferentes elevaciones, hemos golpear un jackpot," dijo John Grotzinger, del Caltech, Pasadena, California. Como el rover pone más cuesta arriba, los investigadores están impresionados por la complejidad de los entornos del lago cuando se depositaron sedimentos de arcilla-cojinete y también por la complejidad de las interacciones de las aguas subterráneas después de que los sedimentos fueron enterrados.

"Una cuenca sedimentaria como este es un reactor químico", dijo Grotzinger. "Elementos Haz cambiados. Forma de minerales nuevos y los viejos se disuelven. Electrones consiguen redistribuidos. En la tierra, estas reacciones sustentar la vida."

Se desconoce si ha existido alguna vez vida marciana. No se ha encontrado ninguna evidencia convincente para él. Cuando curiosidad aterrizó en el cráter Marte Gale en 2012 el objetivo principal de la misión era determinar si la zona siempre ofrece un ambiente favorable para los microbios.

Cuatro últimos sitios, la perforación de "Oudam" este pasado mes de junio a través de "Sebina" en octubre, se espacian aproximadamente 80 pies (unos 25 metros) en altura. Este patrón ascendente permite al equipo de ciencia muestra capas progresivamente más jóvenes que revelan antiguos historia ambiental de Monte agudo. "Las variaciones en estos minerales y elementos indican un sistema dinámico", dijo Grotzinger. "Obran recíprocamente con agua subterránea y agua superficial. El agua influye en la química de las arcillas, pero también cambia la composición del agua. Estamos viendo complejidad química que indica una historia larga, interactiva con el agua. Cuanto más complicada que es la química, mejor es para la habitabilidad. El boro y arcilla subrayan la movilidad de los elementos y los electrones, y eso es bueno para la vida."

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