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💫Curiosidad examina posibles grietas de barro en Marte

Curiosidad examina posibles grietas de barro en Marte

Curiosidad examina posibles grietas de barro en Marte
Evidencia de barro significa evidencia previa de agua en el Planeta Rojo

Por Nicole Kiefert | Publicada: Jueves 19 de Enero de 2017



Tres imágenes de la Curiosidad compiladas para mostrar "Old Soaker" y las grietas de barro.

NASA / JPL-Caltech / MSSS
Es de conocimiento común que el barro se forma combinando suciedad y agua. Así que cuando un equipo de científicos encontraron lo que parecía ser grietas de barro en Marte, sabían que tenían que investigar más.

El equipo utilizó el rover de la NASA Curiosity Mars y estudió áreas de roca con grietas que el miembro del equipo de Curiosity Nathan Stein dijo que es más probable que el barro. Si eso es cierto, hay evidencia de que hubo una vez allí agua que se ha evaporado desde entonces.

"Incluso desde una distancia, podríamos ver un patrón de polígonos de cuatro y cinco lados que no se ven como fracturas que hemos visto anteriormente con Curiosity", dijo Stein en un comunicado de prensa. -Parece que lo que verías al lado de la carretera, donde el suelo fangoso se ha secado y agrietado.

La losa de roca en la que más notaron se llama "Old Soaker", que creen que se formó hace 3.000 millones de años, fue enterrada y se convirtió en roca. Posteriormente fue expuesta gracias a la erosión eólica.

La Curiosidad examinó las grietas en Old Soaker y encontró que se hicieron de dos maneras diferentes: grietas superficiales causadas por arena o polvo que se endurecieron en la roca, y grietas subterráneas causadas por la presión sedimentaria. Estos últimos generalmente se llenan con minerales de agua subterránea.

"Si se trata de grietas de barro, encajan bien con el contexto de lo que estamos viendo en la sección de Mount Sharp Curiosity ha estado subiendo durante muchos meses", dijo el científico del proyecto de curiosidades Ashwin Vasavada del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. Los antiguos lagos variaron en profundidad y extensión con el tiempo, ya veces desaparecieron. Estamos viendo más evidencia de intervalos secos entre lo que había sido principalmente un registro de lagos de larga vida ".

La curiosidad también recogió la evidencia de las capas de la piedra arenisca junto con las capas del mudstone así como el lecho cruzado, un tipo de estratificación formado por un sedimento windblown o por el agua corriendo.

Los científicos todavía están estudiando las grietas de barro y buscando ejemplos similares mientras la Curiosidad continúa vagando por el Planeta Rojo.

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