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💫Ráfagas de metano pueden haber calentado principios de Marte

Ráfagas de metano pueden haber calentado principios de Marte
Los hallazgos pueden ayudar en la búsqueda de la vida en el universo

Fecha: 24 de enero de 2017



Fuente:
Harvard John A. Paulson Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas

Resumen:
La presencia de agua en el Marte antiguo es una paradoja. Hay mucha evidencia geográfica de que los ríos fluían periódicamente por toda la superficie del planeta, pero Marte debería haber estado demasiado frío para soportar el agua líquida en ese momento. Ahora, los investigadores sugieren que Marte temprano pudo haber sido calentado intermitentemente por un poderoso efecto invernadero. Encontraron interacciones entre el metano, el dióxido de carbono y el hidrógeno en la atmósfera temprana de Marte pudo haber creado períodos calientes cuando el planeta podría apoyar el agua líquida en la superficie.

HISTORIA COMPLETA

Los investigadores de SEAS sugieren que Marte temprano pudo haber sido calentado intermitentemente por un poderoso efecto invernadero, posiblemente explicando el agua en la superficie del planeta hace miles de millones de años.
Crédito: NASA
La presencia de agua en el Marte antiguo es una paradoja. Hay mucha evidencia geográfica de que los ríos fluían periódicamente por toda la superficie del planeta. Sin embargo, en el período de tiempo en que se supone que estas aguas funcionaron hace tres o cuatro mil millones de años, Marte debería haber estado demasiado fría para soportar el agua líquida.

Entonces, ¿cómo se mantuvo tan caliente?

Investigadores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard John A. Paulson (SEAS) sugieren que Marte temprano pudo haber sido calentado intermitentemente por un poderoso efecto invernadero. En un artículo publicado en Geophysical Research Letters, los investigadores descubrieron que las interacciones entre el metano, el dióxido de carbono y el hidrógeno en la atmósfera marciana temprana pueden haber creado períodos cálidos cuando el planeta podría apoyar el agua líquida en la superficie.

"Marte temprano es único en el sentido de que es el único ambiente planetario, fuera de la Tierra, donde podemos decir con confianza que hubo por lo menos periodos episódicos donde la vida podría haber florecido", dijo Robin Wordsworth, profesor asistente de ciencias ambientales e ingeniería en SEAS, y primer autor del artículo. "Si comprendemos el funcionamiento temprano de Marte, podría decirnos algo sobre el potencial de encontrar vida en otros planetas fuera del sistema solar".

Hace cuatro mil millones de años, el Sol era un 30 por ciento más débil que hoy y una radiación solar significativamente menor - el calor a.k.a. - alcanzó la superficie marciana. La escasa radiación que alcanzó el planeta fue atrapada por la atmósfera, dando lugar a períodos cálidos y húmedos. Durante décadas, los investigadores han luchado para modelar exactamente cómo el planeta fue aislado.

El culpable obvio es CO2. El dióxido de carbono representa el 95 por ciento de la atmósfera marciana de hoy y es el gas de efecto invernadero más conocido y abundante en la Tierra.

Pero el CO2 por sí solo no explica las tempranas temperaturas de Marte.

Leer más: https://www.sciencedaily.com/releases/2017/01/170124140821.htm

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