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Vida en Marte: ¿Cientos de millones de años?

Larga ventana para la vida en Marte: ¿Cientos de millones de años?

Por Mike Wall, Escritor Senior de Space.com | 14 de diciembre de 2016 a las 07:00 am ET


SAN FRANCISCO (Reuters) - Partes de Marte eran capaces de soportar la vida tal y como la conocemos durante largos tramos en el pasado, tal vez cientos de millones de años a la vez, sugieren nuevas observaciones de la NASA Mars Rover Curiosity.

Desde que aterrizó en el Cráter Gale del Planeta Rojo en agosto de 2012, Curiosity ha estudiado varias rocas diferentes en un rango de elevación de unos 650 pies (200 metros), lo que representa un lapso de tiempo de decenas de millones a cientos de millones de años.

Los análisis de los rovers indican que el ambiente dentro de Gale Crater cambió considerablemente durante este período, pero nunca de una manera que impidiera que la vida se formara o sobreviviera, dijeron hoy científicos de misión (13 de diciembre) durante una conferencia de prensa en la reunión anual de otoño De la Unión Geofísica Americana (AGU). [La vida en la búsqueda de Marte: Línea de tiempo de la foto]


La mayor concentración de boro medida en Marte, a finales de 2016, se encuentra en esta vena mineral, llamada "Catabola", que el explorador de la Curiosidad de la NASA examinó con su instrumento ChemCam el 25 de agosto de 2016.

La mayor concentración de boro medida en Marte, a finales de 2016, se encuentra en esta vena mineral, llamada "Catabola", que el explorador de la Curiosidad de la NASA examinó con su instrumento ChemCam el 25 de agosto de 2016.

Crédito: NASA / JPL-

Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes

"Para toda esa historia [de Marte], parece haber sido favorable" para toda la vida ", dijo John Grotzinger, geólogo del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

Las observaciones de la curiosidad - hechas perforando en rocas, después estudiando las muestras resultantes - habían permitido ya que los científicos determinaran que el cráter de Gale sostuvo un sistema potencialmente habitable del lago-y-secuencia hace millones de años. (Al igual que el resto de Marte, el área está seca hoy, al menos en la superficie.)

Los nuevos resultados pintan un cuadro más detallado de ese ambiente y cómo cambió con el tiempo. Los resultados incorporan análisis adicionales que Curiosity ha realizado a medida que sube las colinas del Monte Sharp, que se eleva 5,5 kilómetros (5.5 millas) en el cielo desde el centro de Gale Crater.

Las observaciones iniciales, realizadas por Curiosidad en las elevaciones más bajas, sugieren que el lago fue primero compuesto de agua fresca, de pH neutro. Ese agua se volvió un poco más ácida con el tiempo, y luego un poco más salada. El sistema del lago probablemente se secó a veces y luego volvió a llenarse de nuevo, a medida que subía el nivel del agua subterránea, dijo Grotzinger.

Pero, a pesar de todos estos cambios, el área siguió siendo hospitalaria para la vida microbiana, agregó. (Los organismos simples podrían haber persistido en las aguas subterráneas incluso durante las etapas "secas" del sistema lacustre.)

"Esto es muy bueno para la habitabilidad durante largos períodos de tiempo", dijo Grotzinger.

Además, los análisis de Curiosity muestran una complejidad de minerales en los diversos sitios de perforación del rover, desde arcillas y magnetita más abajo hasta hematites más arriba. El robot de seis ruedas también detectó boro en Gale Crater, marcando la primera vez que este elemento se ha descubierto en Marte.

Una vez más, esto es todo una buena noticia para la habitabilidad de Marte antiguo, dijeron los miembros del equipo de la misión.

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