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Astronomy, Europa, Jupiter, NASA, News, Solar System

ESTA ES LA IMAGEN MÁS ALTA DE LA RESOLUCIÓN DE EUROPA QUE TENEMOS ... PARA AHORA


Artículo actualizado: 11 de febrero de 2017


De Bob King


Esta es la imagen de mayor resolución tomada por Galileo en Europa - la cuarta luna más grande de Júpiter - hasta nuestra próxima misión al planeta. Se obtuvo a una escala de imagen original de 19 pies (6 metros) por píxel. La línea gris por el centro resultó de la falta de datos que no fueron transmitidos por Galileo. Crédito: NASA / JPL-Caltech


En la película 2010: The Year We Make Contact, la secuela de Stanley's Kubrick's 2001: Una odisea del espacio, los monolitos negros se multiplican, convergen y transforman a Júpiter en una nueva estrella. Seguidamente escuchamos la voz incorpórea del astronauta David Bowman con este mensaje: "Todos estos mundos son tuyos excepto Europa. No intente aterrizar allí. "El sol recién nacido calienta Europa, transformando el paisaje helado en una selva primitiva. Al final, aparece un monolito en el pantano, esperando una vez más dirigir la evolución de formas de vida inteligentes.


Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto SETI de la nave espacial Galileo de la NASA
¿Te alejas de Europa? De ninguna manera. Es un lugar demasiado fascinante con sus sábanas de hielo rompecabezas, valles entrecruzados, kilómetros de hielo en la parte superior y un océano cálido y salado debajo. La película era prescient - si usted va a buscar para la vida en otra parte en el sistema solar, Europa es uno de los mejores candidatos.

Mientras hemos enviado naves espaciales para fotografiar y estudiar la luna helada durante los vuelos aéreos orbitales, ningún lander todavía tiene que tocar la superficie. Eso puede cambiar pronto. A principios de 2016, en respuesta a una directiva del Congreso, la División de Ciencias Planetarias de la NASA comenzó un estudio previo a la Fase A para evaluar el valor científico y el diseño de ingeniería de una futura misión de Europa. En junio de 2016, la NASA convocó a un equipo de 21 miembros de científicos para el equipo de la definición de la ciencia (SDT). El equipo reunió un conjunto de objetivos y medidas de ciencia para el concepto de misión y presentó el informe a la NASA el 7 de febrero.


La representación de este artista ilustra un diseño conceptual para una misión futura potencial de aterrizar una sonda robótica en la superficie de la luna Europa de Júpiter. El lander se muestra con un brazo de muestreo extendido, habiendo excavado previamente una pequeña área en la superficie. El plato circular en la parte superior es un combo de alta ganancia antena y mástil de la cámara, con cámaras de imagen estéreo montado en la parte posterior de la antena. Tres formas verticales situadas alrededor del centro superior del aterrizador son puntos de fijación para los cables que bajarían el rover de una grúa del cielo, el sistema previsto del aterrizaje para este concepto de la misión. Créditos: NASA / JPL-Caltech


El informe enumera tres metas científicas para la misión. El objetivo principal es buscar evidencia de vida en Europa. Los otros objetivos son determinar la habitabilidad de Europa analizando directamente el material de la superficie y caracterizar la superficie y el subsuelo para apoyar la futura exploración robótica de Europa y su océano.


Esta imagen de la nave espacial Galileo de la NASA muestra el detalle intrincado de la superficie helada de Europa. La tinción roja ocurre en las áreas donde las aguas salobres de debajo - posiblemente mezcladas con sulfuro - alcanzan la superficie. La radiación de Júpiter bombardea el material, haciendo que se enrojezca. La flexión gravitacional de la Luna mientras orbita Júpiter fracturas la corteza helada en un paisaje caótico de serpenteantes valles y capas de hielo. También calienta el océano debajo de la corteza, potencialmente haciéndolo habitable. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La evidencia es bastante fuerte de que Europa, con un diámetro de 1,945 millas - un poco más pequeño que la luna de la Tierra - tiene un océano de agua salada global debajo de su corteza helada. Este océano tiene al menos el doble de agua que los océanos de la Tierra. Dos cosas hacen al océano de Europa único y dan a la luna una mayor posibilidad de apoyar la vida microbiana en comparación con decir, Ganímedes y Encelado, que también tienen reservorios de agua debajo de sus costras.


Los astrónomos hipotetizan que las sales de cloruro burbujean desde el océano líquido global de la luna helada y alcanzan la superficie congelada donde son bombardeadas con azufre de los volcanes en la luna más profunda Io de Júpiter. Los signos moleculares de la vida pueden ser transportados donde podrían ser detectados por una nave espacial. En esta ilustración, vemos Europa (primer plano), Júpiter (derecha) e Io (medio). Crédito: NASA / JPL-Caltech

Uno: el océano está relativamente cerca de la superficie, a sólo 10-15 millas por debajo de la concha helada de la luna.



Leer mas:
 http://www.universetoday.com/133330/high

1 comentario:

  1. Fascinating article, Cindy. Thank you for sharing this information. There are some educated guesses about the nature of Jupiter. I have heard that it is composed of frozen gasses. That gives rise to a question: Why are its moons not made similarly?

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