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💫Gaia mapa estelar de la Vía Láctea


Gaia produce mapas de densidad estelar de la Vía Láctea

6 de julio de 2015




Gaia produce mapas de densidad estelar de la Vía Láctea

Crédito: ESA / Gaia - CC BY-SA 3.0 IGO

Esta imagen, basada en datos de limpieza del satélite Gaia de la ESA, no es una representación ordinaria de los cielos. Mientras que la imagen retrata el contorno de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, y de sus vecinas nubes de Magallanes, se obtuvo de una manera bastante inusual.

Mientras Gaia explora el cielo para medir posiciones y velocidades de mil millones de estrellas con una precisión sin precedentes, para algunas estrellas también determina su velocidad a través del sensor de la cámara. Esta información es utilizada en tiempo real por el sistema de control de actitud y órbita para asegurar que la orientación del satélite se mantenga con la precisión deseada.

Estas estadísticas de velocidad se envían rutinariamente a la Tierra, junto con los datos científicos, en forma de datos de limpieza. Incluyen el número total de estrellas, utilizado en el bucle de control de actitud, que se detecta cada segundo en cada uno de los campos de visión de Gaia.

Es el último - que es básicamente una indicación de la densidad de estrellas a través del cielo - que fue utilizado para producir esta visualización rara de la esfera celestial. Las regiones más brillantes indican mayores concentraciones de estrellas, mientras que las regiones más oscuras corresponden a parches del cielo donde se observan menos estrellas.

El plano de la Vía Láctea, donde reside la mayoría de las estrellas de la Galaxia, es evidentemente la porción más brillante de esta imagen, que corre horizontal y especialmente brillante en el centro. Las regiones más oscuras a través de esta amplia franja de estrellas, conocida como el Plano Galáctico, corresponden a densas nubes interestelares de gas y polvo que absorben la luz de las estrellas a lo largo de la línea de visión.

El Plano Galáctico es la proyección sobre el cielo del disco Galáctico, una estructura aplanada con un diámetro de unos 100 000 años luz y una altura vertical de sólo 1000 años luz.

Gaia produce mapas de densidad estelar de la Vía Láctea




Crédito: ESA / Gaia - CC BY-SA 3.0 IGO

Más allá del plano, sólo unos pocos objetos son visibles, sobre todo las grandes y pequeñas nubes de Magallanes, dos galaxias enanas orbitando la Vía Láctea, que se destacan en la parte inferior derecha de la imagen.

Unos cuantos cúmulos globulares -grandes asambleas hasta millones de estrellas unidas por su mutua gravedad- también están rociados alrededor del Plano Galáctico. Los conglomerados globulares, la población de estrellas más antigua de la Galaxia, se encuentran principalmente en un halo esférico que se extiende hasta 100 000 años luz del centro de la Vía Láctea.

El cúmulo globular NGC 104 es fácilmente visible en la imagen, a la izquierda inmediata de la Pequeña Nube de Magallanes. Otros clústeres globulares se destacan en una versión anotada de esta imagen.

Curiosamente, la mayoría de las estrellas brillantes que son visibles a simple vista y que forman las constelaciones familiares del cielo no se explican en esta imagen porque son demasiado brillantes para ser utilizadas por el sistema de control de Gaia. Del mismo modo, la galaxia de Andrómeda - el vecino galáctico más grande de la Vía Láctea - tampoco se destaca aquí.

Contraintuitivamente, mientras Gaia lleva una cámara de mil millones de píxeles, no es una misión dirigida a imaginar el cielo: está haciendo el mapa 3D más grande y preciso de nuestra galaxia, proporcionando una herramienta crucial para estudiar la formación y evolución de la Vía Láctea .

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https://phys.org/news/2015-07-gaia-stellar-density-milky.html#jCp

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