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Galaxia enana en NGC 5044 encontrado

Primera galaxia enana ultra compacta del grupo NGC 5044 encontrada

27 de febrero de 2017 por Tomasz Nowakowski informe


Esta imagen muestra una vista compuesta de la galaxia elíptica gigante NGC 5044. Crédito: Encuesta de Cielo Digitalizado / NASA Chandra / Observatorio del Sur para la Investigación Astrofísica / Very Large Array (Robert Dunn et al., 2010)

Un equipo de astrónomos liderado por Favio Faifer, de la Universidad Nacional de La Plata, Argentina, ha descubierto la primera galaxia enana ultra compacta (UCD) en un grupo de galaxias brillantes de rayos X designado NGC 5044. El hallazgo Fue presentado el 21 de febrero en un documento publicado en línea en el repositorio pre-print arXiv.

Ubicado a unos 116 millones de años luz de distancia, NGC 5044 es una galaxia elíptica masiva de tipo temprano que reside en el centro de un grupo brillante de rayos X también llamado NGC 5044. Este grupo contiene aproximadamente 150 miembros, la mayoría de las cuales son galaxias enanas. Aunque la galaxia central del grupo ha sido objeto de varios estudios anteriores, su grupo globular y su sistema UCD permanecen inexplorados.

Los UCD son galaxias muy compactas con altas poblaciones estelares, que contienen aproximadamente 100 millones de estrellas. Exhiben masas, colores y metalicidades entre los de los cúmulos globulares y las galaxias enanas de tipo temprano. Estos sistemas estelares ultracompactos podrían proporcionar importantes ideas sobre la formación y evolución de las galaxias en el universo.

Es por eso que el equipo de Faifer observó el NGC 5044 con el Espectrógrafo de Objetos Múltiples Gemini (GMOS) en el telescopio Gemini South en Chile. Obtuvieron imágenes profundas de varios campos alrededor del NGC 5044, lo que les permitió detectar la presencia de un UCD.

"De los análisis fotométricos y espectroscópicos de un campo profundo tomado con Gemini + GMOS, hemos sido capaces de detectar y confirmar la primera UCD en el grupo NGC 5044", escribieron los investigadores en el documento.

La velocidad radial y la proximidad angular (2.83 arcmin) de este UCD indican que este objeto está asociado con la galaxia NGC 5044. El UCD recién descubierto fue designado NGC 5044-UCD1.

Los investigadores descubrieron que la metalicidad de NGC 5044-UCD1 está dentro del rango mostrado por otros UCD detectados en las constelaciones Virgo y Fornax, pero considerablemente inferiores a los de los núcleos eliminados confirmados descritos en estudios previos. También estudiaron la historia de formación estelar de este UCD y encontraron que este objeto tiene aproximadamente 11.700 millones de años de antigüedad.

Aunque el origen de los UCDs todavía está ampliamente debatido, las hipótesis más plausibles sugieren que son grandes clusters estelares o los núcleos de las galaxias enanas despojadas tidalmente. Los científicos asumen que el NGC 5044-UCD1 podría ser un cluster globular inusualmente masivo. Observan que la luminosidad del objeto está muy por encima del corte superior habitual para los cúmulos globulares "clásicos". Además, NGC 5044-UCD1 presenta una abundancia de α-elemento supersolar de [α / Fe] = 0,30, lo que sugiere una rápida formación estelar, típica de la mayoría de los cúmulos globulares.

"Todas las líneas de evidencia apuntarían hacia que el NGC 5044-UCD1 sea un clúster globular inusualmente masivo del sistema NGC 5044", dice el documento.

Lea más en:
https://phys.org/news/2017-02-ultra-compact-dwarf-galaxy-group-ngc.html#jCp

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