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Galaxias formadas más temprano encontradas


Los astrónomos encuentran las primeras galaxias más débiles todavía, investigan cómo se iluminó el universo primitivo

9 de febrero de 2017 por Rebecca Johnson



Los astrónomos encuentran las más débiles galaxias tempranas, pero prueban cómo se iluminó el universo primitivo

Galaxy Cluster MACS 0416. Crédito: Universidad de Texas en Austin

Los astrónomos de la Universidad de Texas en Austin han desarrollado una nueva técnica para descubrir las galaxias más débiles que se hayan visto en el universo primitivo -10 veces más débil que las que se habían visto anteriormente. Estas galaxias ayudarán a los astrónomos a investigar un período poco comprendido, pero importante en la historia cósmica. Su nueva técnica ayuda a investigar el tiempo de un billón de años después del Big Bang, cuando el universo primitivo y oscuro fue inundado de luz de las primeras galaxias.

Rachael Livermore y Steven Finkelstein del Departamento de Astronomía de Austin, junto con Jennifer Lotz, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, fueron a buscar estas galaxias en imágenes de la encuesta Frontier Fields del telescopio espacial Hubble.

"Estas galaxias son realmente extremadamente comunes", dijo Livermore. "Es muy satisfactorio poder encontrarlos."

Estas débiles galaxias tempranas dieron origen a la Época de Reionización, cuando la radiación energética que emitieron bombardeó el gas entre todas las galaxias del universo. Esto hizo que los átomos en este gas difuso perdieran sus electrones (es decir, se ionizaran).

Finkelstein explicó por qué es tan importante encontrar estas débiles galaxias. "Sabíamos de antemano que para que funcionara nuestra idea de la reionización galáctica, había que haber galaxias cien veces más débiles de lo que podíamos ver con el Hubble", dijo, "y tenían que ser muy, muy comunes". Por eso se creó el programa Hubble Frontier Fields, dijo.

Lotz lidera el proyecto Hubble Frontier Fields, uno de los más grandes del telescopio hasta la fecha. En él, Hubble fotografió varios grandes racimos de galaxias. Estos fueron seleccionados para aprovechar su enorme masa que causa un efecto óptico útil, predicho por Albert Einstein. La inmensa gravedad del cúmulo de galaxias dobla el espacio, que magnifica la luz de las galaxias más distantes detrás de él, mientras que la luz viaja hacia el telescopio. Por lo tanto, el grupo de galaxias actúa como una lupa, o una "lente gravitacional", que permite a los astrónomos ver a las galaxias más distantes, que normalmente no serían capaces de detectar, incluso con el Hubble.

Incluso entonces, sin embargo, las galaxias lentes estaban todavía en la cúspide de lo que Hubble podía detectar.

Los astrónomos encuentran las primeras galaxias más débiles todavía, investigan cómo el universo primitivo iluminó a Galaxy Cluster Abell 2744. Crédito: University of Texas at Austin



"La principal motivación para el proyecto Frontier Fields fue buscar estas galaxias extremadamente débiles durante este período crítico en la historia del universo", dijo Lotz. "Sin embargo, la dificultad primaria con el uso de los racimos del campo de la frontera como lupa adicional es cómo corregir para la contaminación de la luz de las galaxias del racimo."


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https://phys.org/news/2017-02-astronomers-faintest-early-galaxies-probe.html#jCp

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