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La NASA planea el nuevo aterrizaje de Mars Rover 2020

La NASA estrecha los sitios de aterrizaje Mars 2020 Rover

Por: David Dickinson | 16 de febrero de 2017


Tres posibles sitios de aterrizaje ahora están en la carrera para el Mars 2020 de la NASA.

NE Syrtis Major
Un enorme volcán escudo inactivo en NE Syrtis Major.
NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona
Y entonces, había tres. Los investigadores que participaron en un taller celebrado a principios de este mes en Monrovia, California, redujeron los posibles sitios de aterrizaje para el Mars 2020 rover a tres ubicaciones: Columbia Hills, Jezero Crater y Northeast Syrtis.

Los sitios seleccionados incluyen regiones donde el agua pudo haber fluido y, posiblemente, la vida microbiana marciana podría haber florecido una vez. El proceso de selección redujo a los tres contendientes restantes de ocho selecciones anteriores.

"Los principales factores científicos que impulsan la selección del sitio para el Mars 2020 rover son evidencia de un entorno antiguo con alto potencial de habitabilidad, potencial de preservación de biosignaturas y diversidad geológica", dice Ken Williford (NASA-JPL). "Los científicos están particularmente interesados ​​en aterrizar sitios donde los datos espectroscópicos de la órbita indican la presencia de minerales que contienen agua en asociación con estos ambientes habitables antiguos".


Sitios de aterrizaje de la NASA
Los sitios de aterrizaje anteriores de la NASA en Marte (amarillo) en comparación con los tres sitios de aterrizaje propuestos (rojo) para el Mars 2020 rover.
NASA / JPL, con modificaciones de Dave Dickinson
He aquí un breve resumen de los finalistas:

Columbia Hills: Los resortes minerales llegaron a la superficie aquí en tiempos más cálidos. Si la región de Columbia Hills suena familiar, es porque el explorador Spirit de la NASA exploró la región hasta que finalmente cayó en silencio en 2010. El descubrimiento de Spirit de antiguas fuentes termales en Columbia Hills fue una sorpresa y los investigadores sospechan que un lago poco profundo llenó una vez los 100 -mile (160 km) de ancho cráter Gusev. Si se selecciona el sitio de Columbia Hills, podemos ver otro primero, cuando el Mars 2020 rover se desplaza hasta el ahora rover Spirit roto.


Columbia Hills
Colinas de Columbia según lo visto del vagabundo del alcohol de la NASA.

NASA / JPL-Caltech / Cornell
Cráter de Jezero: Una opción más audaz y remota en comparación con los anteriores aterrizajes de la NASA, el cráter de Jezero puede haber inundado y drenado al menos dos veces a través de los canales del río secado, que una vez llevaban agua y minerales de arcilla. La vida microbiana podría haber hecho un hogar en el cráter hace 3.500 millones de años.



Una falsa vista de color del cráter de Jezero, que muestra sedimentos que han sufrido alteración debido a la interacción química con el agua. NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

Leer mas: http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/nasa-narrows-down-mars-2020-rover-landing-sites/

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