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Supernova atrapada justo cuando empieza su gran boom

Los astrónomos capturan una supernova justo cuando empieza su gran boom

Las observaciones tomadas apenas horas después de una explosión de la supernova ayudan a iluminar el ambiente de la estrella apenas antes de su muerte.

Por Alison Klesman | Publicada: Lunes 13, Febrero 2017




SNR E0519-69.0, ubicado en la Gran Nube de Magallanes, es un remanente de supernova dejado tras una explosión de una estrella masiva. Estos remanentes en expansión son todo lo que queda después de que la onda de choque desgarra a través de la estrella progenitora y su entorno cercano.

Radiografía: NASA / CXC / Rutgers / J.Hughes; Óptica: NASA / STScI

Cuando las estrellas masivas (del orden de diez o más veces la masa de nuestro Sol) terminan sus vidas, salen con una explosión. En un instante estas estrellas envían una onda de choque masiva como supernovas de tipo II, extendiendo el contenido de sus interiores - hidrógeno, helio y elementos más pesados ​​que incluyen silicio, oxígeno y hierro - en el medio interestelar, rociando los materiales del futuro Estrellas y sistemas solares en toda la galaxia.

Las supernovas han sido observadas, tanto en nuestra galaxia como en otras galaxias, durante miles de años, y sus resultados pueden ser vistos como nebulosas, estrellas de neutrones y agujeros negros. Pero, ¿qué es lo que realmente hace que estas estrellas salgan? La respuesta es: No lo sabemos.

Pero Ofer Yaron del Instituto Weizmann de Ciencia en Israel y sus colegas nos han acercado un poco más a esa respuesta. En un artículo publicado recientemente en la revista Nature Physics, Yaron y sus colegas informan de sus mediciones de la supernova SN2013fs, que explotó en la casi galaxia NGC 7610 en 2013. Sus resultados representan algunas de las primeras post-explosión observaciones de seguimiento de una supernova , Incluyendo los primeros espectros de una supernova alguna vez, arrojando luz sobre los últimos días de la estrella moribunda.

Leyendo el gas

Lo que sí sabemos es que la evolución de una estrella antes de su explosión probablemente contiene claves clave sobre los procesos que preceden a la supernova de tipo II. El comportamiento de la estrella, como su crecimiento en un supergigante rojo y la pérdida de masa que experimenta durante esta fase, afectan los resultados que vemos cuando la estrella explote. Pero la fase supergigante roja es realmente bastante corta (cósmicamente hablando, esta fase puede durar entre unos cientos de miles o tal vez un millón de años), por lo que rara vez se ven estrellas en esta parte de su ciclo de vida.

Debido a que las supernovas son instantáneas e impredecibles, también raramente las captamos justo cuando están ocurriendo. La posibilidad de ver una supernova tal como está ocurriendo, en lugar de días o semanas después, podría traducirse en los datos necesarios para rastrear la evolución de la estrella e incluso comprender el instante de la explosión misma.

Uno de los procesos que los astrónomos están buscando es la historia del gigante rojo de la pérdida de masa. La masa puede perderse a través de la expansión a medida que la edad de las estrellas, así como a través de erupciones de la atmósfera superior de la estrella. Esta pérdida de masa puede causar una "cáscara" de material circunstelar que cubre la estrella. Y cuando la supernova se produce, la forma en que se ilumina este material puede decir así a los astrónomos sobre cómo se perdió el material, destacando la historia más reciente de la estrella como los últimos anillos en el tronco de un árbol.

Cuando se produce la supernova, la onda de choque que produce provoca un proceso llamado fotoionización, que separa los electrones del gas que rodea a la estrella. Poco después, todos estos electrones libres se recombinan con los átomos de gas de la cáscara (en un proceso denominado adecuadamente recombinación), lo que hace que el gas brille. El estudio del espectro resultante del gas revela información sobre los elementos de esta concha de gas, así como su densidad, movimientos y la distancia del gas de la estrella.

A medida que la onda de choque se mueve a través de la concha que rodea a la estrella, ilumina diferentes características, todas las cuales proporcionan información tridimensional sobre la estructura de la nube. Toda esta información se puede utilizar para reconstruir una imagen del entorno alrededor de la estrella justo antes de que ocurriera la supernova.

La clave, sin embargo, es capturar la supernova en sus primeras etapas, porque a medida que la onda de choque progresa a través del material alrededor de la estrella moribunda, rápidamente lo distorsiona y sopla, borrando la información allí como sacudir un Cosmético Etch A Sketch.


Leer mas: http://astronomy.com/news/2017/02/supernova-big-boom

1 comentario:

  1. I have not seen anything like this. It is news to me. I wonder if the blast cloud was perfectly spherical,, as explosions are on Earth. I also would love to know the diameter of the cloud we can see. Thank you, Cindy.

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