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Estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Nuevo estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Un nuevo estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Fue alrededor de la época en que los dinosaurios se extinguieron.

Por Nicole Kiefert | Publicada: Miércoles 22 de Marzo de 2017


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Esta imagen de Arsia Mons es un mosaico de imágenes de Viking 1 Orbiter de su estudio 1976-1980.

NASA / JPL / USGS

La estimación aproximada para la extinción de los dinosaurios fue hace unos 50 millones de años, pero la NASA revela que tal vez no sea la única cosa que desapareció en ese tiempo.

Nueva investigación de la NASA muestra que Arsia Mons, un gran volcán justo al sur del ecuador de Marte, ha estado inactivo durante unos 50 millones de años.

La última vez que Arsia Mons estalló fue en la depresión en forma de cuenco en la parte superior del volcán, llamada la caldera. La caldera tiene 110 kilómetros de ancho y tiene suficiente espacio para albergar todo el lago Huron con espacio libre.

Los investigadores descubrieron que Arsia Mons tiene 29 respiraderos, o aberturas en la corteza donde la lava se derrama. Durante su pico, los respiraderos arrojaron 0,25 a 2 millas cúbicas (1 a 8 kilómetros cúbicos) de magma, lo que ayudó a contribuir con el tamaño del volcán en el tiempo.

"Estimamos que la actividad máxima para el campo volcánico en la cumbre de Arsia Mons probablemente se produjo hace aproximadamente 150 millones de años -el período Jurásico tardío en la Tierra- y luego se extinguió aproximadamente al mismo tiempo que los dinosaurios de la Tierra", dijo Jacob Richardson, Un investigador postdoctoral en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo en un comunicado de prensa. "Es posible, sin embargo, que el último respiradero volcánico o dos podría haber estado activo en los últimos 50 millones de años, que es muy reciente en términos geológicos".

Richardson y sus colegas de la Universidad del Sur de la Florida desarrollaron un modelo computacional que combinaba información sobre los límites de los flujos de lava y el número de grandes cráteres en el área hasta la fecha, desde los más antiguos hasta los más jóvenes.

El estudio de estos volcanes ayuda a los investigadores a comprender la historia, la composición y la estructura interior de Marte.

"Un objetivo principal de la comunidad de vulcanología de Marte es entender la anatomía y el ciclo de vida de los volcanes del planeta. Los volcanes de Marte muestran evidencia de actividad durante un lapso de tiempo mayor que los de la Tierra, pero sus historias de producción de magma podrían ser muy diferentes ", dijo Jacob Bleacher, geólogo planetario de Goddard y coautor del estudio. "Este estudio nos da otra pista sobre cómo la actividad en Arsia Mons se deshizo y el enorme volcán se tranquilizó".

1 comentario:

  1. Thank you for sharing this, Cindy. I cannot guess how anyone can estimate the last eruption of this volcano when it is so distant from Earth, let alone to estimate it with any degree of accuracy, plus or minus a few million years. That is a big surprise to me. A second surprise, although smaller, is the existence of volcanism on Mars. I never thought of Mars having a molten core - ever!

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