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Los astrónomos prueban la galaxia starburst

Los astrónomos sondean las partículas que se arremolinan en el halo de la galaxia starburst

27 de marzo de 2017


Los astrónomos sondean las partículas que se arremolinan en el halo de la galaxia starburst

Galaxia starburst NGC253 en las longitudes de onda óptica (verde, SINGG) y radio (rojo, GLEAM). La emisión de la línea H-alfa, que indica regiones de formación de estrellas activas, se resalta en azul (SINGG Survey, Meurer + 2006). Crédito: A.D. Kapinska, G. Meurer. ICRAR / UWA / CAASTRO.

Los astrónomos han utilizado un radiotelescopio en el interior de Australia occidental para ver el halo de una galaxia starburst cercana en un detalle sin precedentes.

Una galaxia estelar es una galaxia que experimenta un período de intensa formación estelar y esta, conocida como NGC 253 o la Galaxia Escultora, está a aproximadamente 11,5 millones de años luz de la Tierra.

"La galaxia escultora está formando estrellas a un ritmo de cinco masas solares cada año, que es muchas veces más rápido que nuestra propia Vía Láctea", dijo la investigadora principal, la Dra. Anna Kapinska, de la Universidad de Australia Occidental y el Centro Internacional de Radio Investigación de Astronomía (ICRAR) en Perth.

"Esta galaxia es famosa porque es hermosa y muy cercana a nosotros, y debido a lo que está sucediendo en su interior, es algo extraordinario".

El escultor galaxia tiene un enorme halo de gas, polvo y estrellas, que no se había observado antes a frecuencias por debajo de 300 MHz. El halo se origina de "fuentes" galácticas causadas por la formación estelar en el disco y un super-viento procedente del núcleo de la galaxia.


"Somos muy afortunados de tener un gran ejemplo de una galaxia estelar en nuestro propio patio trasero cósmico, es como tener un laboratorio de tamaño galaxia a mano para realizar experimentos y probar nuestras teorías", dijo el Dr. Kapinska.

Los astrónomos sondean las partículas que se arremolinan en el halo de la galaxia starburst

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA del núcleo de la galaxia espiral Starburst más cercana, NGC 253, revela la formación de estrellas violentas dentro de una región de 1 000 años luz de ancho. Una galaxia starburst tiene una tasa excepcionalmente alta de ... más

El estudio utilizó datos de la encuesta "GaLactic and Extragalactic All-sky MWA", o "GLEAM", que fue observada por el radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) situado en el remoto oeste de Australia.

"Con la encuesta GLEAM pudimos, por primera vez, ver esta galaxia en toda su gloria con una sensibilidad sin precedentes a frecuencias de radio bajas", dijo el Dr. Kapinska.

"Es notable la facilidad con que el MWA detectó el halo difuso, lo logramos con sólo una hora de observación mientras la galaxia pasaba por encima", dijo.

"Podríamos ver la emisión de radio de electrones acelerados por explosiones de supernova en espiral en campos magnéticos, y la absorción por densas nubes de plasma de electrones y electrones -es absolutamente fascinante".

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