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¿OVNI? NO. CLOSETAS DE LA LUNA DE SATURNO, PAN

NUEVOS PRIMEROS PLANOS DE LA LUNA DE SATURNO

Artículo Actualizado: 11 Mar, 2017

De Bob King


Esta nueva visión de la luna Pan de Saturno es la más cercana todavía, disparada por Cassini a una distancia de 15.268 millas (24.572 km) el 7 de marzo de 2017. Pan medidas 22 millas de ancho por 14 millas de ancho y muestra una serie de pequeños cráteres junto con paralelo Crestas y surcos. Su cresta ecuatorial más ancha y delgada presenta estriaciones finas y paralelas. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias del Espacio

Además de la Tierra, Saturno puede ser el único otro planeta donde se pueden ordenar anillos con un lado de los raviolis. Las primeras fotos tomadas por la sonda Cassini de la segunda luna más íntima del planeta, Pan, el 7 de marzo, revelan notables detalles nuevos que nos tienen aferrados a analogías alimentarias en un débil intento de describir su singular apariencia.

Una vista lateral de Pan muestra mejor su cresta fina y ondulada probablemente construida a través de la acumulación de partículas capturadas de los anillos de Saturno. La cresta tiene entre 0,9 y 2,5 millas (1-4 km) de espesor. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales


Mientras Pan se mueve a lo largo de la brecha de Encke, su gravedad crea ondulaciones en el anillo A de Saturno. Crédito:

NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

La estructura en dos partes de la luna es inmediatamente obvia: un cuerpo de núcleo con una delgada cresta ondulada que rodea su ecuador. ¿Cómo se forma un objeto tan extraño en el primer lugar? Hay buenas razones para creer que Pan fue una vez parte de un satélite más grande que se rompió cerca de Saturno hace mucho tiempo. Gran parte del material se aplastó para formar los anillos de Saturno, mientras que grandes fragmentos como Pan y otros ravioles similares a Atlas, orbitaban dentro o cerca de los anillos, barriendo partículas de anillo alrededor de sus medias. Curiosamente, las crestas son tan gruesas como las distancias verticales que cada satélite viaja en su órbita alrededor del planeta.


Pan proyecta su sombra en el anillo A de Saturno desde dentro de los 200 kilómetros de ancho (325 km) Encke Gap, que se mantiene por la presencia de la luna. Pan comparte la brecha con varios rizos difusos de los cuales todavía puede estar reuniendo material adicional alrededor de su cresta ecuatorial. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Hoy, Pan orbita dentro y despeja el estrecho Encke Gap en el anillo A exterior de escombros de Saturno. También ayuda a crear y dar forma a los anillos estrechos que aparecen en la abertura. Es primo del lookalike Atlas orbita justo fuera del anillo-A.

Pan y Altas (25 × 22 millas) orbitan dentro del plano del anillo de Saturno y pueden ser fragmentos de una desintegración lunar más grande que creó los anillos de Saturno. Ambos han barrido el material de los anillos para formar crestas ecuatoriales. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Las lunas incrustadas en los anillos pueden tener efectos profundos en ese material, desde la limpieza de huecos hasta la creación de nuevos rieles temporales y el aumento de las ondas verticales de material que se elevan por encima y por debajo del plano del anillo. Todos estos efectos son producidos por la gravedad, lo que da incluso pequeños objetos como el dominio de Pan sobre sorprendentemente vastas regiones.


Disfruta de este gif animado creado a partir de fotos del cercano vuelo de Pan. Crédito:

NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

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