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💫Rosetta observa cambios importantes en el cometa 67P

Rosetta observa cambios importantes en el cometa 67P


La misión de Rosetta capturó rocas en movimiento y acantilados colapsando en la superficie del cometa 67P entre 2014 y 2016.

Por Alison Klesman | Publicada: Miércoles 22 de Marzo de 2017



El cometa 67P ha experimentado cambios significativos en los últimos años a medida que viajaba a través del sistema solar interior. Las flechas muestran el colapso del material de las caras del acantilado que ocurrió entre 2014 y 2016, según lo imaginado por la misión de Rosetta.

ESA / Rosetta / MPS para el equipo OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Los planetas y las lunas no son los únicos lugares geológicamente activos que se encuentran en el sistema solar - los datos recientes devueltos por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea destacan el hecho de que los cometas también pueden llegar a ser geológicamente activos.

Los cometas son cuerpos helados y rocosos que pasan la mayor parte del tiempo en el sistema solar exterior en órbitas altamente elípticas que tardan decenas, cientos o miles de años en completarse. Lejos del Sol, las temperaturas son demasiado frías para que el agua exista como un líquido o gas, por lo que los cometas llevan su agua (y otros volátiles, como dióxido de carbono y metanol) como hielo. Cuando la órbita de un cometa lo aproxima al Sol, la temperatura aumenta y estos hielos comienzan a sublimar, transformándose de un sólido directamente en un gas y ayudando a formar la cola del cometa.

Pero la formación de esta característica impresionante puede deletrear cambios grandes para la superficie del cometa. "Esto es algo que no pudimos apreciar realmente antes de la misión de Rosetta, que nos dio la oportunidad de mirar un cometa en ultra alta resolución por más de dos años", dice Ramy El-Maarry de la Universidad de Colorado, Boulder , En un comunicado de prensa asociado con la publicación de un nuevo estudio en la revista Science el 21 de marzo. El-Maarry es miembro del equipo científico de EE.UU. Rosetta y el primer autor del documento, que se basa en datos tomados mientras Rosetta orbitaba Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko desde agosto de 2014 hasta septiembre de 2016.

Durante este tiempo, el cometa 67P hizo su camino a través del sistema solar interno; Cuando el cometa se calentó, Rosetta registró cambios sustanciales que ocurren en la superficie. "Vimos un enorme colapso del acantilado y una grieta grande en el cuello del cometa cada vez más grande", dice El-Maarry. La grieta, que ocurrió en la parte más delgada del cometa en forma de hueso de perro, fue identificada en agosto de 2014 e inicialmente extendida alrededor de 1.600 pies (500 metros). Para diciembre del mismo año, la grieta se había ensanchado alrededor de 30 metros (100 pies); En junio de 2016, apareció una nueva fractura paralela a la primera y que abarcaba entre 150 y 300 metros.

Debido a su ubicación en el cuello más pequeño y estructuralmente más débil del cometa, El-Maarry cree que algún día podría dividir el cometa en dos. Se cree que la grieta se produjo cuando la velocidad de rotación del cometa alrededor de su eje aceleró debido al calentamiento del Sol.

Otros cambios que Rosetta registró incluyen la reubicación de un canto rodado de 282 millones de libras (130 millones de kilogramos) a un nuevo lugar a 140 m. El estudio especula que el movimiento del canto rodado es probable debido a los varios acontecimientos del estallido que la nave espacial registró como originando cerca de la localización original de la roca masiva. El colapso de un acantilado en el núcleo del cometa, que ocurrió en julio de 2015, se describe en un segundo artículo, también publicado el 21 de marzo en Nature Astronomy. El colapso del acantilado también fue probablemente debido a un estallido de gas y polvo que abarcó el área; En la estela del colapso, Rosetta podía mirar brevemente debajo de la superficie polvorienta del cometa para manchar el hielo prístino del agua preservado abajo.

Estas observaciones son los primeros registros de alta calidad de los procesos que tienen lugar en los cometas a medida que se aproximan al Sol. Según El-Maarry, estas observaciones permiten a los astrónomos comprender mejor los procesos que configuran los cometas y las escalas de tiempo sobre las que se producen. Esto hace posible trabajar hacia atrás y hacer inferencias mejores sobre las condiciones en la nebulosa solar temprana, que se conservan dentro de los interiores de tales objetos helados, distantes.

1 comentario:

  1. Given the composition of a comet and the atmospheric extremes that one might encounter, it seems reasonable that they are subject to geological changes. It is a good thing to be able to quantify that change.

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