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2025 lanzamiento del próximo gran observatorio

Con un ojo en el costo cada vez mayor, la NASA apunta para 2025 lanzamiento del próximo 'gran observatorio'
19 de abril de 2017 Stephen Clark


Concepto del artista de la nave espacial WFIRST. Crédito: NASA

Los gerentes de la NASA dicen que la misión de WFIRST, el siguiente en la línea de la agencia de observatorios poderosos después de los telescopios Hubble y James Webb, podría costar alrededor de $ 3,2 mil millones después de presupuestar un nuevo instrumento de primera clase para investigar la composición de los planetas Alrededor de estrellas cercanas y un vehículo de lanzamiento más grande que lo esperado.

El observatorio se ubicará en el punto Lagrange L2, un punto de equilibrio gravitatorio a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra, para examinar el cosmos de la energía oscura y detectar la débil luz de las estrellas reflejada en planetas de otros sistemas solares. Científicos para medir la composición de sus atmósferas y superficies.

WFIRST podría ayudar a los cosmólogos y astrónomos a responder a dos preguntas fundamentales: ¿Qué es lo que impulsa la expansión del universo, y donde los científicos pueden encontrar un análogo de la Tierra alrededor de otra estrella?

La agencia espacial inició formalmente el desarrollo de WFIRST en febrero de 2016, un año antes de lo previsto, después de varios años de investigación tecnológica y estudios de conceptos de misión. El Congreso aprobó dinero extra para el proyecto, permitiendo a la NASA proseguir con la misión en un horario más rápido de lo esperado.

El telescopio Wide Infrared Survey Telescope, o WFIRST, está programado para estar listo para su lanzamiento en septiembre de 2025, empleando uno de los dos espejos primarios donados a la NASA por la Oficina Nacional de Reconocimiento, la agencia de satélites espía del gobierno estadounidense.

La NRO ya no necesitaba los espejos, que fueron desarrollados para una misión de vigilancia cancelada que habría llevado un telescopio descendente para capturar imágenes detalladas de objetivos militares y estratégicos en todo el mundo.

El espejo primario reutilizado de WFIRST, fabricado por Harris Corp., no viene con los detectores y el instrumento necesarios para convertirlo en un telescopio funcional. Los ingenieros también están haciendo cambios en el espejo para la misión astronómica de WFIRST.

Después de que la NRO dotó a la NASA de los dos espejos excedentes en 2012, la agencia espacial renovó sus planes para la misión WFIRST, duplicando el tamaño del telescopio de la misión para acomodar los activos espía.


El ensamblaje del espejo primario para WFIRST, originalmente construido para un satélite espía NRO. Crédito: Harris Corp./TJT Fotografía

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