💫Debido a unos cambios recientes en Universo Mágico, se han reparado los enlaces rotos, disculpen las molestias.

💫Si eres Autor prueba la opción Nueva Entrada. Utiliza Chrome para ver el blog completo.

💫Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

💫Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads - Space World - Astronomy Station

💫Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration - Universo Mágico - Big Bang


💫Cómo los meteoritos formaron la cresta montañosa de Iapetus

Cómo los meteoritos construyeron la cresta montañosa de Japeto

Por Liz Kruesi | Publicada: Lunes 3 de abril de 2017


La cresta de la montaña en Japeto ha sido un misterio desde 2004. Nuevas simulaciones sugieren que se formó a partir de escombros rocosos que caen en ángulos poco profundos, lo que permitiría que el material se mueva hacia abajo y se agrupe en una cordillera continua.

NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales.

Las lunas en el sistema solar vienen en muchas formas diferentes. Algunos son de tamaño de roca, mientras que uno es más grande que el planeta Mercurio. Algunas son mezclas de roca y hierro, mientras que otras ocultan océanos y núcleos rocosos bajo superficies heladas. Dos incluso se parecen un poco a las nueces, cada una de las cuales alberga un bulto de material alrededor de su ecuador. Curiosamente, ambos, Iapetus y Pan, orbitan Saturno. Y si hubiera escrito este post hace un mes, "dos" habría sido "uno". Los científicos descubrieron el 8 de marzo que el pequeño satélite de Saturno Pan tiene una cresta. Pero la otra luna en forma de nuez, Japeto, ha desconcertado a los científicos durante siglos.

Los primeros astrónomos que observaron a Japeto no pudieron distinguir la cordillera que rodea las tres cuartas partes del ecuador de la luna. Pero podían ver que un lado es más brillante que el otro lado, por lo que el material de superficie en esas caras debe ser diferente. (Un lado es mucho más reflexivo que el otro.)

Las primeras indicaciones de que Iapetus tiene montañas que suenan su ecuador vino cuando la nave espacial Voyager 2 voló por Saturno y sus lunas en 1981. Los científicos vieron que cerca del ecuador había varios picos de montaña "alineados". Curioso. No fue hasta diciembre de 2004, cuando la nave espacial Cassini voló por Iapetus, que los astrónomos identificaron que los picos alineados formaban parte de una cadena de 870 millas de largo (1400 kilómetros) de montañas, alcanzando cerca de 12 millas (20 km) de altura. Y ese descubrimiento era aún más curioso que unas pocas montañas alineadas, porque ¿qué podría crear ese rasgo global?

Algunos investigadores piensan que un proceso interno a la luna, como su rotación, podría haber generado esta cresta. Pero otros científicos sostienen que estos modelos internos son demasiado restrictivos, demasiado específicos para Iapetus y requieren escenarios muy precisos. Quizás en su lugar, la cresta es el resultado de algo externo, como un disco de material que rodea a la luna que cae sobre el ecuador del satélite. Después de todo, los discos circundantes no son infrecuentes (los cuatro planetas gigantes del sistema solar tienen anillos).

Modelando los detalles

La semana pasada, Angela Stickle, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, presentó el trabajo de James Roberts y su colega James Roberts sobre la idea de crear un disco creando la cordillera. Cuando el material de ese disco cayó del cielo sobre Iapetus, no descansaría simplemente suavemente en la luna. Pero también no crea sólo un agujero. En cambio, cada pedazo de escombros alteraría la superficie, cavando material y creando algún tipo de cráter de impacto que dependa del ángulo y velocidad con que la roca golpea la superficie, el tamaño de la roca, su composición y la composición de la superficie de la luna . La energía del impacto viaja más profundo en el terreno, elevando las capas de material. Y algunas veces el impacto mismo sobrevive a la colisión, específicamente si el impacto golpea en un ángulo poco profundo.

Las montañas a lo largo del ecuador de Iapetus alcanzan alturas de hasta 12 millas (20 kilómetros).


NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Un disco de escombros no caería sobre la superficie como si la gravedad se hubiera apagado. Se espiral hacia abajo y colapso hacia la superficie, hasta que finalmente cada roca golpea la luna con un golpe de vistazo. Para estudiar ese tipo de colisión, Stickle y Roberts simularon rocas espaciales que impactan una superficie helada y rocosa en ángulos poco profundos - una roca primero, luego dos y luego varias sucesivamente. Observaron impactadores entre 3,2 pies (1 m) y 0,6 millas (1 km) de ancho y chocaron en la superficie con ángulos de 1 grado, 3 grados y 10 grados de paralelo.

Cuando los meteoroides golpean la superficie en esos ángulos poco profundos, algunos de cada meteoróide se cortan y se mueven hacia abajo desde el sitio de impacto. (Los científicos planetarios llaman a ese proceso de corte "decapitación"). Los científicos descubrieron que si tienes un montón de estas rocas, su material cortado se agrupa y se amontonan - "como un atasco de tráfico", dijo Stickle durante la presentación. Sus simulaciones mostraron que si Iapetus tenía un disco de material, ese disco que cayó a la superficie de la luna podría haber creado la cordillera. Lo que creó el disco, sin embargo, es otro misterio.

Publicar un comentario

Comentar es un incentivo para el Autor