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Hubble ve explosiones de estrellas en Virgo

Hubble ve explosiones de estrellas en Virgo

14 de abril de 2017 por Karl Hille



Crédito: ESA / Hubble y NASA

A pesar de que la formación y evolución de las galaxias aún están lejos de ser plenamente comprendidas, las condiciones que vemos dentro de ciertas galaxias -como las llamadas galaxias estelares- nos pueden decir mucho sobre cómo han evolucionado con el tiempo. Las galaxias de Starburst contienen una región (o muchas regiones) donde las estrellas se están formando a una velocidad tan vertiginosa que la galaxia está comiendo su suministro de gas más rápido de lo que se puede reponer.

NGC 4536 es una galaxia de este tipo, capturado aquí en detalle por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble. Situado a unos 50 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo (La Virgen), es un centro de formación de estrellas extremas. Hay varios factores diferentes que pueden conducir a un entorno ideal en el que las estrellas se pueden formar a una velocidad tan rápida. Crucialmente, tiene que haber un suministro de gas suficientemente masivo. Esto puede ser adquirido de varias maneras, por ejemplo pasando muy cerca de otra galaxia, en una colisión galáctica completa o como resultado de algún evento que fuerza mucho gas a un espacio relativamente pequeño.

La formación de estrellas deja unas pocas huellas dactilares, por lo que los astrónomos pueden decir dónde han nacido las estrellas. Sabemos que las regiones estelares son ricas en gas. Estrellas jóvenes en estos ambientes extremos a menudo viven rápido y mueren jóvenes, quemando extremadamente caliente y agotando sus suministros de gas con bastante rapidez. Estas estrellas también emiten enormes cantidades de intensa luz ultravioleta, que expulsa a los electrones de cualquier átomo de hidrógeno que se acerque cerca (un proceso llamado ionización), dejando atrás a menudo coloridas nubes de hidrógeno ionizado (conocido en astrónomo-hablan como regiones HII).

Explorar más lejos: Los astrónomos sondean las partículas que se arremolinan en el halo de la galaxia starburst
Lea más en: https://phys.org/news/2017-04-hubble-starbursts-virgo.html#jCp

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