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💫Protostar reshaping stellar nursery

Protostar resplandece brillante, remodelando su vivero estelar

15 de marzo de 2017


Protostar resplandece brillante, remodelando su vivero estelar

Dentro de la nebulosa de la pata de los gatos como se ve en una imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer de la NASA (izquierda), ALMA descubrió que una estrella infantil está experimentando un rápido crecimiento, brillando casi 100 más brillante que antes y cambiando su ... más

Un protostar enorme, profundamente acurrucado en su vivero estelar lleno de polvo, recientemente rugió a la vida, brillando casi 100 veces más brillante que antes. Este estallido, aparentemente desencadenado por una avalancha de gas formador de estrellas que choca contra la superficie de la estrella, apoya la teoría de que las estrellas jóvenes pueden experimentar intensos chorros de crecimiento que remodelan su entorno.

Los astrónomos hicieron este descubrimiento comparando nuevas observaciones del Arreglo de Milimetros / submilimetros de Atacama (ALMA) en Chile con observaciones anteriores del Arreglo Submilimétrico (SMA) en Hawai.

"Estuvimos asombrosamente afortunados de detectar esta transformación espectacular de una estrella joven y masiva", dijo Todd Hunter, astrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) en Charlottesville, Virginia, y autor principal de un artículo publicado en el Astrophysical Journal Letras. "Al estudiar una densa nube formadora de estrellas con ALMA y la SMA, pudimos ver que algo dramático había ocurrido, cambiando completamente un vivero estelar en un período de tiempo sorprendentemente corto".

En 2008, antes de la era de ALMA, Hunter y sus colegas usaron la SMA para observar una porción pequeña pero activa de la Nebulosa de la Pata del Gato (también conocida como NGC 6334), un complejo formador de estrellas situado a unos 5.500 años luz de la Tierra en La dirección de la constelación meridional Scorpius. Esta nebulosa es similar en muchos aspectos a su primo más septentrional, la Nebulosa de Orión, que también está llena de estrellas jóvenes, racimos de estrellas y densos núcleos de gas que están a punto de convertirse en estrellas. La Nebulosa de la Pata del Gato, sin embargo, está formando estrellas a un ritmo más rápido.


Las observaciones iniciales de la SMA de esta parte de la nebulosa, denominada NGC 6334I, revelaron lo que parecía ser un protocluster típico: una densa nube de polvo y gas que albergaba varias estrellas aún en crecimiento.

Protostar resplandece brillante, remodelando su vivero estelar

Imagen de ALMA del polvo brillante dentro de NGC 6334I, un protocluster que contiene una estrella infantil que está experimentando un brote de crecimiento intenso, probablemente provocado por una avalancha de gas que cae sobre su superficie. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); C. Brogan, B. Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Las estrellas jóvenes se forman en estas regiones tan apretadas cuando los bolsones de gas se vuelven tan densos que comienzan a colapsar bajo su propia gravedad. Con el tiempo, los discos de polvo y gas se forman alrededor de estas estrellas nacientes y material de embudo sobre sus superficies ayudándolos a crecer.

Este proceso, sin embargo, puede no ser completamente lento y estable. Los astrónomos ahora creen que las estrellas jóvenes también pueden experimentar spurts espectaculares del crecimiento, períodos en que rápidamente adquieren la masa gorging en el gas star-forming.

Las nuevas observaciones de ALMA de esta región, tomadas en 2015 y 2016, revelan que los cambios dramáticos ocurrieron hacia una porción del protocluster llamada NGC 6334I-MM1 después de las observaciones originales de SMA. Esta región es ahora cuatro veces más brillante a milímetros de longitudes de onda, lo que significa que el prototipo central es casi 100 veces más luminoso que antes.

Los astrónomos especulan que antes de este estallido, un grupo de material extraordinariamente grande fue atraído hacia el disco de acreción de la estrella, creando un atasco de polvo y gas. Una vez que el material acumulado, el estallido de logjam, liberando una avalancha de gas en la estrella en crecimiento.

Este evento de acreción extrema aumentó considerablemente la luminosidad de la estrella, calentando su polvo circundante. Es este polvo caliente y brillante que los astrónomos observaron con ALMA. Aunque se han observado eventos similares en luz infrarroja, esta es la primera vez que un evento de este tipo se ha identificado en longitudes de onda milimétricas.

Lea más en:
https://phys.org/news/2017-03-protostar-blazes-bright-reshaping-stellar.html#jCp

1 comentario:

  1. I have not seen any image of a star still in its formative stages. This is amazing to me. How all of the gas and dust exhibits mutual attraction on the molecular level is beyond my understanding, not to mention how it achieves sufficient mass to trigger ignition. Thank you for sharing this article, Cindy.

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