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Repensar la zona habitable

Repensar la zona habitable

Agua, agua, en todas partes, y esto es lo que significa para la búsqueda de la vida extraterrestre.

Por K.N. Smith | Publicada: Martes, 28 de Marzo de 2017


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NASA

Con pruebas de agua líquida en los confines más lejanos del sistema solar, está claro que la zona habitable no es el único lugar en que podría existir la vida, pero puede pasar años antes de que el conocimiento cambie cómo y donde los astrobiólogos buscan exoplanetas habitables.

Si desea buscar vida en el espacio, la mayoría de los libros de texto de astronomía le dirán que se adhiera a la zona de Goldilocks: la región alrededor de una estrella que es el rango correcto de temperatura para que el agua líquida exista en la superficie de un planeta, . El problema es que el agua parece estar por todas partes en lunas heladas en el sistema solar exterior, mucho más allá de la zona habitable de libros de texto, y algunos científicos planetarios incluso han sugerido que podría haber mares líquidos en el Cinturón de Kuiper. Gracias a esos descubrimientos, algunos expertos sugieren que podría ser el momento de repensar cómo definimos la zona habitable. ¿Pero eso significa cambiar la forma en que buscamos mundos potencialmente habitables en otros sistemas solares?

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Wilfried Bauer

Más allá de la zona Goldilocks

Hasta las últimas décadas, los científicos asumieron que las condiciones de vida, comenzando con agua líquida, sólo podían existir en un vecindario planetario exactamente igual al nuestro.

"Ha sido un gran cambio, pero ha sido algo gradual; Simplemente se mantuvo arrastrándose sobre la gente ", dijo Diana Blaney, investigadora principal en el Espectrómetro de Imágenes Mapeadoras para Europa, de JPL. Ese cambio ocurrió en dos partes, impulsadas por descubrimientos en campos ampliamente diferentes. Primero surgió la idea de que la vida podría vivir en lugares más fríos, más oscuros, más extraños de lo que los biólogos podrían haber soñado. En segundo lugar surgió la idea de que las condiciones más básicas para la supervivencia - principalmente la presencia de agua líquida - podrían aparecer en lugares inesperados.

La mayor parte del agua líquida que encontramos en el sistema solar está oculta debajo de las costras heladas de las lunas que orbitan Júpiter y Saturno, pero antes de que los científicos enviaran a la Voyager, Galileo y Cassini al sistema solar exterior para encontrar esos océanos sub- Encontraron análogos aquí en la Tierra. En 1970, los sondeos aéreos de eco-eco de sondeo encontraron la primera evidencia de
en la Antártida.

1 comentario:

  1. I suppose the habitable zone is prely a relative notion. Humanity being the creature that is seeking it, we get to define what habitability is!

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