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UN PÚLSAR CAUTIVO ...En su estrella




Las estrellas masivas terminan sus vidas con una explosión de  espectaculares supernovas, liberando grandes cantidades de masa y energía en el espacio. Estas explosiones barren cualquier material circundante, creando restos de burbujas que se expanden en el espacio interestelar.En el corazón de las burbujas estos restos pequeños,  estrellas densas de neutrones o agujeros negros, continúan brillando como una estrella.

 Las burbujas de supernovas al ser talladas  brillan sólo unas pocas decenas de miles de años antes de disolverse, es raro encontrarse con las estrellas de neutrones o agujeros negros que todavía están encerrados dentro de su cáscara de extensión. Esta imagen captura una escena muy  bella e inusual, ya que ofrece tanto un carácter fuertemente magnetizado, como es el giro de una  estrella de neutrones - conocido como un pulsar - y su manto cósmico, los restos de la explosión que generó.


La mayoría de los púlsares giran con una rapidez de giros por segundos increíble. Sin embargo, mediante la exploración de la burbuja en expansión alrededor de este púlsar y la estimación de su edad, los astrónomos han notado algo intrigante: SXP 1062 parece estar girando con demasiada lentitud para su edad. En realidad, es uno de los púlsares más lentos conocidos.

Si bien la causa de esta extraña lentitud sigue siendo un misterio, una explicación podría ser que el pulsar tiene un campo magnético inusualmente fuerte, lo que retardaría la rotación.
El brillo azul difuso en el centro de la burbuja de esta imagen representa la emisión de rayos X tanto del pulsar y como del gas caliente que llena la burbuja en expansión. Los otros objetos azules borrosos visibles en el fondo son las fuentes de rayos X extragalácticos.

Este púlsar, llamado SXP 1062, se encuentra en las afueras de la Pequeña Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de la Vía Láctea. Es un objeto conocido como un pulsar comelón que  devora con avidez material de una estrella compañera cercana y eructa rayos-X cuando lo hace. En el futuro, esta escena puede llegar a ser aún más dramática ya que  SXP 1062 tiene una estrella masiva compañera que aún no ha explotado como una supernova. 
Se cree que, en general, los púlsares emergen de la explosión de supernova con una velocidad de rotación muy alta y que con la edad van frenando, por lo que este ejemplar resulta desconcertante.El mérito de este hallazgo corresponde a un grupo internacional de astrónomos, en el que participa Martín Guerrero Roncel, del Instituto de Astro física de Andalucía (IAA-CSIC), mientras investigaban en la Pequeña Nube de Magallanes y publicitado el 18 de Diciembre del 2011.
    SPX 1062 es un púlsar tan joven que aún se halla entre los restos de la supernova que le dio origen, pero que muestra una velocidad de rotación muy lenta, propia de púlsares viejos.  Se trata de un enigmático púlsar que plantea interesantes preguntas sobre el origen y evolución de estos exóticos objetos.









Crédito: ESA/XMM-Newton/ L. Oskinova/M. Guerrero; CTIO/R. Gruendl/Y.H. Chu

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